Sterculia monosperma

Famille : Malvaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Michel Olivié

 

 

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La Sterculia monosperma est un arbre tropical de 10 à 20 m aux inflorescences retombantes longues de 30 cm © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire de la Chine (Fujian, Guangdong, Guangxi et Yunnan) et de Taïwan où elle vit dans les forêts denses et humides à basse et moyenne altitude.

Le nom du genre vient du latin « stercus » = excrément, fumier par allusion à l’odeur désagréable des fleurs et des feuilles de certaines espèces. Le nom de l’espèce est issu de la combinaison de l’adjectif grec « monos » = seul, unique et du substantif « sperma » = graine, la signification étant évidente.

Noms communs : China chestnut, noble bottle tre nut, phœnix eyes, seven sister’s fruit (anglais), fei zhu guo, feng yan guo, ji shu guan, jiu ceng pi, ping po, qi jie guo (chinois), pheng phok (thaïlandais).

La Sterculia monosperma Vent. ( 1805 ) est un arbre au tronc droit, cylindrique, haut de 10 à 20 m, à l’écorce lisse ou légèrement fissurée longitudinalement et de couleur brun grisâtre. Les feuilles, souvent regroupées à l’extrémité des branches sur un pétiole long de 2 à 8 cm, sont simples, alternes, d’elliptiques à oblongues avec un apex pointu et un bord entier, de 8 à 25 cm de long et de 4 à 15 cm de large, coriaces et d’une couleur vert intense. Les inflorescences sont terminales ou axillaires en panicule, retombantes, et d’une longueur pouvant atteindre environ 30 cm. Elles portent de nombreuses fleurs unisexuées sur la même plante, dépourvues de corolle avec un rachis et des pédicelles pubescents de couleur rouge et un calice campanulé, d’abord de couleur blanc crème puis jaune rougeâtre et pubescentes avec des lobes linéaires-lancéolés à l’apex pointu recourbés vers l’intérieur. Elles exhalent un léger parfum de vanille. Les fleurs mâles, qui ont une colonne staminale recourbée et des anthères jaunes, sont plus nombreuses et légèrement plus petites que les fleurs femelles qui ont un ovaire sphérique comportant cinq loges. Le fruit est composé de 1 à 5 follicules ovales-oblongs à l’apex pointu, de couleur verte au début puis rouge à maturité, coriaces, veloutés, de 3 à 8 cm de long et de 2 à 3 cm de diamètre. Ils contiennent habituellement une graine ellipsoïde, moins fréquemment 2 à 4, d’environ 1,5 à 2,5 cm de long, brillante et de couleur brun noirâtre.

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Les fleurs, unisexuées, sont dépourvues de calice et ont un léger parfum de vanille. Le fruit est composé de 1 à 4 follicules ovales-oblongs à l’apex pointu, verts au début puis rouges à maturité, coriaces, veloutés, longs 3-8 cm avec un diamètre de 2 à 3 cm. Ils contiennent en général une seule graine ellipsoïde comestible de 1,5-2,5 cm © Giuseppe Mazza

On reproduit en général cette plante au moyen de ses graines que l’on sème, après les avoir incisées et plongées dans de l’eau pendant 24 heures, dans un terreau organique complété par du sable grossier ou de la perlite et maintenu humide à la température de 22 à 24 °C. La germination survient à partir de 2 semaines.

Originaire de la Chine cette plante est aujourd’hui largement répandue dans le Sud-Est Asiatique tant comme arbre d’ornement et d’ombrage en raison de son feuillage dense et luxuriant que pour ses fruits qui sont riches principalement en hydrates de carbone en plus de graisses, de protéines et de minéraux et qui sont consommés pelés, crus, rôtis ou bouillis ou encore utilisés pour préparer des plats traditionnels

Elle se cultive dans des régions au climat tropical, subtropical et, marginalement, dans celles au climat tempéré chaud où des températures légèrement inférieures à 0 °C sont des événements exceptionnels et de courte durée. Elle a besoin d’une exposition en plein soleil et n’est pas particulièrement exigeante en ce qui concerne le sol à condition qu’il soit bien drainé et maintenu presque constamment humide, mais sans rétention d’eau, même si des spécimens bien enracinés peuvent supporter des périodes de sécheresse.

 

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