Stetsonia coryne

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La Stetsonia coryne (Salm-Dyck) Britton & Rose (1920) es originaria de Argentina, Bolivia y Paraguay, donde vive preferentemente en bosques de xerófitas semi deciduas y sabanas, en planicies o leves alturas entre los 300 y 800 m de altitud, a menudo en terrenos salinos.

El género, que contiene sólo la especie coryne, ha sido dedicado al abogado americano Francis Lynde Sterson (1846-1920), apasionado y promotor de expediciones botánicas, el término de la especie deriva del griego “koryne” = bastón, maza, con probable referencia a la forma de las plantas jóvenes que aún no han ramificado.

Nombres comunes: “Argentine toothpick”, “toothpick cactus”, “toothpick saguaro” (inglés); “cardón”, “cardón moro” (español).

Especie columnar muy ramificada que puede alcanzar una altura de cerca 10 m con una copa de 5-8 m de diámetro, los ejemplares adultos presentan un corto tallo basal, de 0,4-1 m de altura y hasta 80 cm de diámetro, de superficie suberificada recorrida por pliegues horizontales, de color castaño, desde donde parten numerosos tallos ascendentes, a su vez ramificadas, de cerca 60 cm de largo y 10-15 cm de diámetro.

Los tallos presentan 8-10 costillas redondeadas de color verde glauco con areolas ovales blancas regularmente distanciadas entre ellas, dotadas de 6-8 espinas radiales, largas hasta cerca 3 cm, y 1-2 robustas espinas centrales que pueden alcanzar 8-10 cm de largo; las espinas son de color marrón amarillento o negro que tiende a emblanquecer con el tiempo, salvo en la extremidad.

Las flores nacen lateralmente en la parte apical de los tallos, se abren de noche y pueden durar 1-3 días, son imbutiformes, largas y anchas 12-15 cm, con ovario globoso recubierto densamente de escamas, tubo cilíndrico recubierto de escamas similares, pero espaciadas, tépalos externos obtusos de color verde, mientras los internos son oblongos, extendidos, de color blanco.

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Esta espléndida flor de 12-15 cm se abre de noche sobre tallos columnares ramificados que en Argentina, Bolivia y Paraguay alcanzan los 10 m de altura con una corona de 5-8 m de diámetro. Los frutos, globosos, lisos, jugosos y amarillos o rojizos, de 5-6 cm de largo y 4 cm de diámetro, huelen como el limón y son comestibles © Giuseppe Mazza

Los frutos son globosos, lisos, jugosos, de color amarillo o rojizo, largos cerca 5-6 cm con un diámetro de 4 cm, y contienen numerosas semillas negras rugosas, largas cerca 12 mm, inmersos en una pulpa blanca.

Se reproduce por semilla, para distribuir en superficie sobre un sustrato arenoso mantenido húmedo y colocado en lugar muy luminoso a una temperatura de 25-30 °C, y por esqueje, dejando dejar bien, en verano.

Especie de notable valor ornamental apta para grandes jardines “desérticos” en áreas de inviernos leves y secos.

Se cultiva en pleno sol, o en lugares de máxima luminosidad posible, sobre suelos particularmente drenantes, siendo más bien sensible a la podredumbre radical por humedad estancada, que puede ser constituido por cerca el 50% de tierra común de jardín abonada y la parte restante, en la misma medida, de arena gruesa y piedrecillas fragmentadas.

Puede soportar, en terreno seco y por brevísimo período, temperaturas cercanas a -4/-6ºC, pero es preferible no exponerla a temperaturas inferiores a +10ºC por lo tanto, donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, se cultiva en maceta, con la misma modalidad antes indicada.

En verano, durante el período vegetativo, se riega con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato antes de volver a regar. En invierno se debe mantener seca.

En los lugares de origen la parte externa del fruto sin semilla, de fuerte sabor que recuerda al limón, se consume cruda, el fruto interno solo luego de la cocción.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Cereus coryne Salm-Dyck (1850).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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