Strophanthus gratus

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Bello pero tóxico, Strophanthus gratus alcanza los 18 m con tallos trepadores leñosos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África tropical (Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Liberia, Nigeria, República Centroafricana, Senegal, Sierra León, y Zaire), donde crece en los márgenes de los bosques húmedos o a lo largo de las riberas de los cursos de agua hasta cerca 600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “στροφος” (strophos) = cordón y “ἄνθος” = flor, con referencia a las largas extremidades de los pétalos retorcidos, en particular cuando aún están en capullos, de algunas especies pertenecientes al género; el nombre de la especie es el adjetivo latino “gratus, a, um” = agradable, que gusta, con obvia referencia.

Nombres comunes: climbing oleander, dart vine, poison arrow vine, rose allamanda, spider tresses (inglés); iné, onayé (Camerún); omaatwa (Ghana); isa, isa-gidi (Nigeria); gondui, sawai, tsa-wa (Sierra León).

El Strophanthus gratus (Wall. & Hook.) Baill. (1888) es un arbusto sarmentoso o trepador leñoso siempreverde con tallo de hasta 18 m de largo y 8-10 cm de diámetro, de color marrón. Las hojas, sobre un corto pecíolo, 0,5-1 cm, son simples, opuestas, coriáceas, de obovadas a elíptico-ovadas con ápice acuminado y margen entero, largas 5-15 cm y anchas 2-8 cm, de color verde intenso, brillantes. Inflorescencias en cimas terminales sésiles llevando 3-10 flores hermafroditas, sobre un pedicelo largo 0,5-1,2 cm, de cerca 5 cm de diámetro, con 5 sépalos obovados, largos 0,8-1,8 cm, de color marrón rojizo, corola imbutiforme de color blanco matizado de rosa con tubo largo 2,5-4,5 cm y 5 lóbulos obovados con margen plisado, largos y anchos 1,5-3,5 cm, garganta con corona de 10 lóbulos lineares de color rosa, largos 0,5-1,5 cm. Los frutos son folículos opuestos, cilíndricos, de 20-40 cm de largo y 3-4 cm de diámetro, conteniendo semillas fusiformes largos 2 cm dotados de un penacho en la extremidad, largo 1-5 cm, que le favorece la dispersión a través del viento.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico con agregado de arena en una 30%, mantenido húmedo a 22-24% de temperatura, y por esqueje semileñosa.

Especie particularmente ornamental por el follaje exuberante y las flores de color delicado, carnosas y con la brillantez de la porcelana, que emanan un agradable perfume que recuerda al de las rosas, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical donde temperaturas inferiores a +10 ºC son eventos excepcionales y de breve duración. Requiere pleno sol o ligera sombra y suelos ricos en sustancia orgánica drenante, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, puede ser formada como arbusto, con oportunas podas, o apoyada sobre enrejados y barandas. Además se puede cultivar en contenedor, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, para poder ser reparada en los meses más fríos en ambientes muy luminosos, con temperaturas diurnas de 20-24 ºC y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Riegos regulares en verano, más distanciados en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, y fertilizaciones desde primavera a otoño preferiblemente con productos hidrosolubles balanceados con microelementos mitad de la dosis aconsejada en el prospecto.

Todas las partes de la planta son altamente tóxicas, por la presencia de glucósidos cardioactivos, en particular ouabaina, presente en todas las partes de la planta, pero sobre todo en las semillas, usadas en el pasado para envenenar las flechas por el efecto letal, por paro cardíaco, particularmente rápido.

Sinónimos: Roupellia grata Wall. & Hook. (1849); Strophanthus stanleyanus Hook (1849); Roupalia grata (Wall. & Hook.) T.Moore & Ayres (1850); Strophanthus ouaboio Holmes (1890); Strophanthus glaber Cornu ex Holmes (1893); Strophanthus gratus Franch. (1893); Nerium guineense Brongn. ex Perrot & Vogt (1913); Strophanthus perrotii A.Chev. (1920); Strophanthus chopraie M.R.Almeida (2001).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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