Strophanthus preussii

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Siempreverde con flores insólitas. Virtudes medicinales © G. Mazza

El Strophanthus preussii Engl. & Pax (1892) es nativo de Africa tropical (Angola, Benin, Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea Ecuatorial, Liberia, Nigeria, Sierra Leona, Tanzania, Togo, Uganda).

El nombre del género driva de la combinación de los términos griegos « strophos » = cordón y « anthos » = flor con referencia a las largas extremidades de los pétalos retorcidos, cuando aún se encuentra en el estadío de capullo ; la especie ha sido dedicada a su recolector el botánico P. R. Preuss.

Nombres comunes: “poison arrow vine”, “Preuss strophanthus” (inglés); “Westafrikanische korkenzieherblume” (alemán).

Arbusto sarmentoso siempre verde, con tallos púrpura oscuro y hojas opuestas ovadas, con ápice acuminado, largo hasta 18 cm y de color verde oscuro brillante. Inflorescencias teminales con flores campanuladas, prefumadas, de color blanco virando al amarillo, con puntos y estrías rojas y con la extremidad de los pétalos afinados y colgantes, de color rojo oscuro, largo hasta 28 cm. Los frutos son folículos cilíndricos de color oscuro, largos hasta 28 cm conteniendo numerosas semillas de cerca de 2 cm de largo, pubescentes, con un penacho para favorecer su dispersión. Se reproduce de semillas y por esqueje semi leñoso.

Especie de flores muy llamativas por la forma inusual, especial para climas tropicales y subtropicales en posición de semi sombra y en terrenos ricos en sustancias orgánicas mantenidos húmedos, pero bien drenantes ; en otros climas, se debe cultivar en invernadero, ya que no soporta temperaturas da algún grado sobre 0ºC. Todas las partes de la planta contienen sustancias potencialmente tóxicas, entre ellas algunos glucósidos cardioactivos.

Sinónimos: Strophanthus bracteatus Franch. (1893); Strophanthus preussii f. crebrinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii f. multinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii f. paucinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii var. scabridulus Monach. (1951).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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