Strophanthus speciosus

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Insólitas flores estrella. Sufre el frío © Giuseppe Mazza

El Strophanthus speciosus (N. B. Ward & Harv.) Reber (1887) es nativo de Zimbawe, Swaziland y Sud Africa ( Provincia del Cabo, Natal Transvaal) donde vive en la selva, a media altitud, a menudo en gargantas profundas.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos « strophos » = cordón y « anthos » = flor, con referencia a las largas extremidades de los pétalos retorcidos en su estadío de capullo, de algunas especies pertenencientes al género ; el nombre de la especie es el término latino « speciosus » = bello.

Nombres comunes: “sand forest poison rope”, “forest tail-flower”, “corkscrew flower” (inglés); “kletteroleander” (alemán).

Arbusto sarmentoso, siempreverde o semi deciduo, con ramas que se dividen en tres, presenta hojas verticiladas (tres por cada nudo) elípticas, largas hasta 10 cm de color verde oscuro brillante en su parte superior, verde pálido en su envés. Inflorescencias terminales que aparecen al final de la estación seca con flores de pétalos largos y finos de color amarillo pálido con mancha rojo oscuro en la base de cada pétalo. Los frutos son folículos de hasta 18 cm de largo y 1-1,5 cm de diámetro, de color marrón claro en su madurez, conteniendo semillas pubescentes de 4-5 cm de largo con un penacho en la extremidad para favorecer su dispersión. Se reproduce a través de semillas y esquejes.

Especie particularmente apta para climas subtropicales y templado-cálido, preferiblemente en pleno sol y en terrenos bien drenados, o bien para cultivar en maceta para poder ser reparada en invierno, no soportando temperaturas de algún grado bajo cero. Todas las partes de la planta contienen sustancias potencialmente tóxicas, entre las cualles algunos glucosidos cardioactivos contenidos en particular en las semillas.

Sinónimosi: Christya speciosa Ward & Harv. (1842); Strophanthus capensis A.DC. in A.P.de Candolle (1844).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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