Syagrus amara

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de las Pequeñas Antillas donde crece en los bosques costeros desde el nivel del mar hasta cerca 300 m de altitud.

La exacta derivación del término genérico no es conocida, la hipótesis más acreditada es que derivaría del nombre “syagrus” dado por Plinio el Viejo (23/24 d.C.-79) a una variedad de palma de dátiles; el nombre de la especie es el adjetivo latino “amarus, a, um” = amargo, con referencia al sabor del endosperma.

Nombres comunes: overtop palm, moca palm (inglés); mocho, palmier amer, petit coco, petit coco de bois, ti-coco (francés); coquito, mocho, yatahou (español).

La Syagrus amara (Jacq.) Mart. (1847) es una especie monoica inerme con tronco solitario erecto, cilíndrico con base engrosada, que en la naturaleza puede alcanzar 18-20 m de altura con un diámetro de no más de 20-22 cm, de color gris y sobre el cual son visibles los anillos, marca que dejan las hojas caídas. Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 30 cm, son pinnadas, largas hasta 3 m, con cera 100 pínnulas por lado, rígidas, irregularmente distribuidas sobre el raquis en diferentes ángulos en grupos de 2-3, largas en la parte central hasta 90 cm, de color verde oscuro. Inflorescencias ramificadas entre las hojas (interfoliares), encerradas en la fase inicial de crecimiento en una espata leñosa, con flores de color amarillo oro dispuestas en grupo de tres, dos flores masculinas y en el centro una flor femenina, excepto en la parte final de las ramificaciones, donde están presentes sólo flores masculinas. Los frutos son drupas elipsoides de color naranja, de 5-7 cm de largo y 3,5 cm de diámetro conteniendo una sola semilla.

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La Syagrus amara es una especie de las Pequeñas Antillas, donde alcanza los 20 m. Inflorescencias con flores amarillo oro en grupos de tres, dos masculinas con una femenina en el centro, excepto en la parte final de las ramificaciones donde están presentes sólo flores masculinas. Los frutos, como recita el nombre latino, son amargos © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, en sustrato drenante mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de cerca dos meses.

Utilizada frecuentemente por sus notables características ornamentales, que recuerdan la palma de coco (Cocos nucifera L., 1753), en los parques y jardines de las zonas tropicales y subtropicales, se puede intentar la cultivación en posición particularmente reparada en aquellas temperaturas próximas a 0 ºC son eventos excepcionales y de breve duración. Requiere una exposición semi sombreada en la fase juvenil, luego en pleno sol, además no es particularmente exigente en cuanto al suelo y resiste de adulta períodos de sequía, pero crece mejor en aquellos ricos, drenantes y con amplia disponibilidad de agua; soporta suelos también ligeramente alcalinos, puede por lo tanto ser cultivada en proximidad del mar.

Las pínulas, oportunamente tratadas y secadas, son localmente utilizadas para realizar varios objetos artesanales, como cestos, bolsas, sombreros, etc; del endosperma de los frutos inmaduros se obtiene un bebida alcohólica ligeramente amarga.

Sinónimos: Cocos amara Jacq. (1763); Rhyticocos amara (Jacq.) Becc. (1886); Calappa amara (Jacq.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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