Syagrus orinocensis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Alta hasta 12 m, Syagrus orinocensis es una palmera ornamental para trópicos © Mazza

La especie es originaria del norte de Brasil, Colombia y Venezuela, donde crece en las forestas deciduas preferentemente sobre afloramientos graníticos en bajas altitudes. La exacta derivación del término del género no es conocida, la hipótesis más acreditada es que derive del nombre “syagrus” dado por Plinio el Viejo (23/24-79) a una variedad de palmera de dátiles; el nombre de la especie en latín indica el área de origen, la cuenca del Orinoco.

Nombres comunes: bariyi, churúbay, eesì, oróboto, yaripa (Colombia); coquito, cosquito (Venezuela).

La Syagrus orinocensis (Spruce) Burret (1937) es una especie de tronco solitario, raramente cespitoso, alto hasta 12 m, si bien en cultivación se mantiene más bajo, con un diámetro de 10-15 cm, de color gris claro sobre el cual son más o menos visibles los anillos, resto de las hojas que cayeron.

Las hojas son pinnadas, elegantemente arqueadas, largas hasta 3 m con pínnulas de color verde intenso, largas 30-70 cm, irregularmente dispuestas en grupos de 2-3 a lo largo del raquis e insertadas en ángulos diferentes, pero generalmente hacia arriba, dando a la hoja un aspecto ligeramente plumoso con un perfil en V. La base foliar, larga cerca 40 cm, abraza sólo parcialmente al tronco.

Las inflorescencias nacen entre las hojas, inicialmente protegidas por una espata larga hasta 1 m, son ramificadas, con las flores de color blancuzco dispuestas en la característica tríada (una flor femenina entre dos masculinas), excepto en la extremidad de las ramas donde están presentes solo flores masculinas. Los frutos son elipsoidales de 2,5-4,5 cm de largo y 2-3 cm de diámetro, de color de amarillo a pardo.

A pesar de sus indudables características ornamentales, esta palmera de troncos altos y delgados coronados por una elegante copa es escasamente cultivada fuera de las zonas de origen, excepto en jardines y jardines botánicos y colecciones de apasionados. Requiere para crecer mejor una posición en pleno sol y un clima tropical o subtropical, donde puede soportar excepcionales descensos de temperatura a -1 ºC si bien con leves daños del follaje.

Puede soportar períodos de sequía, pero se beneficia con regulares riegos y periódicas fertilizaciones.

En los lugares de origen los frutos son utilizados como alimentación para el ganado y las hojas para confeccionar objetos artesanales.

Las poblaciones indígenas de la Amazonía se nutren de las larvas de un insecto, el Rhynchophorus palmarum L. (1758), presentes en el tronco en descomposición, que tienen un rol importante en su dieta.

Sinónimos: Cocos orinocensis Spruce (1869); Calappa orinocensis (Spruce) Kuntze (1891); Maximiliana orinocensis (Spruce) Speg. (1917); Syagrus allenii Glassman (1968).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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