Syagrus romanzoffiana

Famiglia : Arecaceae

Testo © Pietro Puccio

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Con variazioni morfologiche locali, la Syagrus romanzoffiana cresce in Brasile, Argentina, Paraguay ed Uruguay © Giuseppe Mazza

La Syagrus romanzoffiana (Cham.) Glassman (1968) è una splendida palma originaria del Brasile, Argentina, Paraguay ed Uruguay.

L’esatta derivazione del termine generico non è nota.

L’ipotesi più accreditata è che derivi dal nome “Syagrus”, dato da Plinio il Vecchio ad una varietà di palma da datteri.

La specie fu dedicata da Glassman allo statista Nikolai Petrovich Romanzoff (1754-1826) che finanziò la seconda spedizione russa nelle Americhe.

Diffusa in un vasto areale, con una grande varietà di formazioni vegetali e climi, presenta molte variazioni morfologiche locali.

Nei luoghi di origine è chiamata “coco-babao”, “coqueiro-gerivà”, “jerivà”, “baba-de-boi”,“coco-de-catarro” (Brasile); “chirivà”, “pindò” (Argentina e Paraguay).

Nei paesi anglofoni è nota come “Queen palm”, in Francia “Palmier de Romanzoff”, in Germania “Königinpalme”, “Romanzoffianische Kokospalme”.

Palma a fusto singolo, colonnare, 30-50 cm di diametro, alto fino a circa 16-18 m, liscio, di colore grigiastro e con gli anelli delle cicatrici dei piccioli fogliari distanziati e poco evidenti, specie nella parte più vecchia del tronco.

Le foglie sono pennate, arcuate, lunghe fino a 4 m, di colore dal verde chiaro al verde scuro, a seconda delle caratteristiche del suolo (la specie è tendenzialmente acidofila), con numerose pinnule inserite ad angoli diversi e con le estremità pendule che danno alla foglia il tipico aspetto piumoso.

E’ una pianta monoica che produce una infiorescenza più corta delle foglie (massimo 1,5 m), molto ramificata, che nasce da una spata legnosa, portante fiori di colore giallo crema. I frutti sono ovoidi, di 3 cm circa di lunghezza, di colore dal giallo all’arancio, prodotti in grande quantità. La Syagrus romanzoffiana si moltiplica per seme, che germina in circa 4-6 mesi.

Palma di grandissimo valore ornamentale, diffusa nei paesi tropicali e subtropicali, che ha avuto negli ultimi decenni una notevole espansione anche nei paesi a clima mediterraneo. Al suo attivo ha infatti una rapida crescita, la facilità di trapianto, anche per gli esemplari adulti, ed una discreta resistenza alle basse temperature (fino a -5 °C).

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Particolare dell’infiorescenza ed un albero carico di frutti. Per il grande valore ornamentale, questa si sta oggi affermando anche nei climi mediterranei © Giuseppe Mazza

La Syagrus romanzoffiana cresce al meglio in pieno sole ed in suoli regolarmente irrigati ad esclusione di quelli alcalini, a meno di non apportare le dovute correzioni. Nei luoghi di origine, oltre che come ornamentale, è utilizzata anche come alimento (foglie e frutti) del bestiame.

Sinonimi: Cocos romanzoffiana Cham. (1822); Cocos australis Mart. (1844); Cocos plumosa Hook.f. (1860); Cocos datil Griseb. & Drude (1879); Cocos geriba Barb.Rodr. (1879); Cocos acrocomioides Drude (1881); Cocos botryophora var. ensifolia Drude (1881); Cocos martiana Drude & Glaz. (1881); Calappa acrocomioides (Drude) Kuntze (1891); Calappa australis (Mart.) Kuntze (1891); Calappa datil (Drude & Griseb.) Kuntze (1891); Calappa martiana (Drude & Glaz.) Kuntze (1891); Calappa romanzoffiana (Cham.) Kuntze (1891); Calappa plumosa (Hook.f.) Kuntze (1891); Cocos arechavaletana Barb.Rodr. (1901); Arecastrum romanzoffianum (Cham.) Becc. (1916); Arecastrum romanzoffianum (Cham.) Becc. var. australe (Mart.) Becc. (1916); Arecastrum romanzoffianum var. ensifolium (Drude) Becc. (1916); Arecastrum romanzoffianum subvar. minus Becc. (1916); Arecastrum romanzoffianum (Cham.) Becc. var. micropindo Becc. (1916).

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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