Synsepalum dulcificum

Familia : Sapotaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Synsepalum dulcificum es un arbusto siempreverde de 2-5 m para climas tropicales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África tropical centro occidental (Benin, Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Nigeria, República Centroafricana y Zaïre), donde crece en las forestas húmedas en bajas altitudes, preferentemente a lo largo de las riberas de los cursos de agua.

El nombre del género es la combinación de las preposiciones griegas “syn” = con , junto, y del término en latín “sepalum” = sépalo, con referencia a los sépalos unidos más de la mitad; el nombre de la especie es el adjetivo en latín “dulcificus, a, um”, con obvia referencia. Nombres comunes: magic berry, miracle berry, miracle fruit, miraculous berry, miraculous fruit, sweet berry (inglés); fruit miracle, fruit miraculeux (francés); albero del miracolo, frutto miracoloso (italiano); fruta-do-milagre (portugués); fruta milagrosa, matasabor (español); Wunderbeere, Mirakelfrucht gen- annt (alemán).

El Synsepalum dulcificum (Schumach. & Thonn.) Daniell (1852) es un arbusto siempreverde muy ramificado, alto 2-5 m, con copa densa de forma cónica y hojas agrupadas en la extremidad de las ramas, sobre cortos pecíolos, simples y alternas, de forma obovada con márgen entero, largas 10-15 cm y anchas 3,5-5 cm, inicialmente de colores de naranja a rojo, luego verde oscuro, mas bien coriáceas.

Flores hermafroditas en racimos axilares péndulos, de cerca 1 cm de largo y 0.5 cm de diámetro, con cáliz imbutiforme pubescente con 5 lóbulos de ápice redondeado y corola con 5 pétalos de color blanco crema en la apertura, luego gradualmente marrón rojizo. Los frutos, que permanecen por mucho tiempo en la planta, son elipsoidales de color rojo brillante en su madurez, largo cerca 2 cm y anchos 1 cm, conteniendo una sola semilla marrón negruzca brillande, largo cerca 1,5 cm, circundado por un delgado estrato de pulpa.

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Los frutos de 2 cm, modifican la percepción del gusto © Giuseppe Mazza

Se reproduce normalmente por semilla, que se debe plantar en el más breve tiempo posible, a no ser conservado por no más de 6 meses en sfagno húmedo, perdiendo la germinabilidad en breve tiempo cuando se deshidrata. La semilla se debe colocar a 1-2 cm de profundidad en sustrato ácido turboso, con agregado de arena silícea, manteniéndolo húmedo; la germinación sucede en 2-4 semanas a 26-28 ºC, temperaturas más bajas alargan el tiempo de germinación, la producción inicia, en las mejores condiciones de cultivación, luego de los 3-5 años. Se reproduce también por esqueje, con bajo porcentaje de enraizamiento.

Especie de lento crecimiento que debe su fama a la particular propiedad de sus frutos, pero que presenta indudables características ornamentales, cultivable al aire libre en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, temperaturas alrededor o apenas debajo de 0 ºC pueden dañarla gravemente. Prefiere una posición ligeramente sombreada, si bien plantas adultas pueden soportar el pleno sol siempre que no sea particularmente intenso, y terreno ácido (pH 4,5-5,8), no sobreviviendo en los alcalinos, rico en sustancia orgánica, perfectamente drenante y mantenido húmedo. Las fertilizaciones, en primavera-verano, se deben efectuar con productos balanceados para plantas acidófilas con agregado de microelementos. Florece y fructifica prácticamente en continuidad.

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante todo el año, puede ser cultivada en tiestos con sustrato constituido por turba ácida y arena silícea gruesa o perlita, mantenido húmedo pero sin encharcamientos, en posición muy luminosa y con temperaturas mínimas superiores a 14 ºC; requiere una elevada humedad atmósferica, útiles las nebulizaciones con agua no calcárea si el ambiente es bastante seco. La presencia de cloro en el agua es dañina para la planta, eventualmente dejar reposar el agua por 24 horas antes de regar.

La pulpa del fruto, de por si casi sin sabor, masticada por algún minuto no produce ningún efecto, pero si sucesivamente, entre 1-2 horas se beben líquidos o mastican comidas ácidas, estos se perciben como dulces. El responsable de esta alteración ha sido llamada “miraculina”, que en un ambiente neutro no tiene ningún efecto, pero en presencia de ácidos influencia a los receptores presentes en las papilas gustativas que perciben como dulces las sustancias ácidas.

No se trata por lo tanto de un endulzante, con los efectos colaterales que estos pueden tener, pero tiene el mismo resultado en la percepción del gusto. La pulpa del fruto debe ser masticada luego de un breve tiempo de su recolección, un día o un poco más, luego pierde velozmente su eficacia, por lo tanto es necesaria tener una planta con frutos a disposición o recurrir a la pulpa liofilizada rápidamente luego de la recolección y comercializada en compresas, que tiene el mismo efecto que el fruto fresco.

Sinónimos: Bumelia dulcifica Schumach. & Thonn. (1827); Sideroxylon dulcificum (Schumach. & Thonn.) A.DC. (1844); Bakeriella dulcifica (Schumach. & Thonn.) Dubard (1912); Synsepalum glycydora Wernham (1917); Pouteria dulcifica (Schumach. & Thonn.) Baehni (1942); Richardella dulcifica (Schumach. & Thonn.) Baehni (1965).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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