Syzygium jambos

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Los frutos del Syzygium jambos son cometibles y con perfume de rosa © Giuseppe Mazza

La especie, ampliamente cultivada y naturalizada en muchos países tropicales, se supone originaria del sudeste asiático (Borneo, China meridional, Himalaya oriental, Malasia, Myanmar, Nepal, Tailandia y Vietnam).

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “sys” = juntos y “zygon” = yugo, con referencia a los pétalos unidos en algunas especies; el nombre de la especie deriva del nombre males.

Nombres comunes: jambos, Malabar plum, rose apple, water apple (inglés); pu tao (chino); jambosier, pomme-rose (francés); jambu air mawar, jambu ayer mawar, jambu kelampok, jambu kelampol (males); jambo amarelo, jambo branco, jambo rosa, jambeiro (portugués), manzana rosa, pomarrosa, yambo (español); rosenapfel, rosenapfelbaum (alemán).

El Syzygium jambos (L.) Alston (1931) es un árbol siempreverde alto hasta cerca 12 m con corteza color marrón claro y copa amplia y tupida.

Las hojas, sobre un corto pecíolo (5-10 mm) son simples, opuestas, de forma lanceolada, linear u oblonga con ápice agudo, largas 10-24 cm y anchas 2-6 cm, más bien coriáceas, de color verde intenso brillante, excepto las jóvenes, que son rosadas.

Inflorescencias en cimas terminales llevando 2-8 flores hermafroditas, perfumadas, con 4 pétalos ovados y cóncavos, largos cerca 1,5 cm, y una multitud de estambres largos 1,5-4 cm, de color blanco crema; raramente en las axilas de las hojas, pueden presentarse como flores solitarias.

Las flores son polinizadas por pájaros nectívoros y por insectos, en particular abejas, que producen una miel de particular sabor.

Los frutos son bayas generalmente globosas, a veces ligeramente piriformes, de 2,5-5 cm de diámetro, en su madurez de color blanco o amarillo pálido, a veces matizados de rosa, con pulpa espesa 1-1,5 cm, amarillenta, dulce, con ligero perfume de rosa.

El fruto presenta una cavidad central conteniendo una semilla, de 1-1,5 cm de diámetro, poliembrionario (hasta cuatro embriones). Se reproduce por semilla, que por la breve duración de germinación deber sembrarse lo antes posible, sobre sustrato arenoso, mantenido húmedo, en posición sombría; la germinación sucede en 1-4 meses, la fructificación a partir del cuarto año de edad; se puede reproducir también por esqueje semileñosa, con bajo porcentaje de éxito, y acodo aéreo.

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Las flores, con 4 pétalos ovados y cóncavos, poseen una multitud de estambres © Giuseppe Mazza

Se auto disemina fácilmente, tanto como para transformarse en invasiva en algunas zonas, en particular aquellas húmedas, y a lo largo de los cursos de agua, suplantando la vegetación local.

Especie de clima tropical y subtropical húmedo, si bien de adulta resiste a breves períodos de sequía; se puede intentar la cultivación también en zonas templado cálidas, pudiendo resistir hasta cerca -4 ºC por brevísimo período, pero donde la temperatura puede descender frecuentemente bajo 0 ºC, aún por poco tiempo, generalmente no fructifica.

La exposición óptima es en pleno sol, excepto en la fase juvenil, cuando es preferible una ligera sombra, y en cuanto al suelo no es particularmente exigente, siempre que sean bien drenantes.

Mas allá de sus frutos, es ampliamente cultivada como ornamental por la densa copa y las vistosas flores, producidas varias veces en el año en las zonas tropicales, que resaltan sobre el follaje verde oscuro y brillante.

Óptimo árbol de sombra y rompevientos, es a menudo utilizado en las plantaciones de café y cacao.

Los frutos frescos, que son velozmente deteriorables y por lo tanto consumidos sólo localmente, se utilizan principalmente para confeccionar mermeladas; en algunos países también se utilizan como frutas abrillantadas o escarchadas y en almíbar. De la destilación de los frutos se obtiene una solución acuosa no distinguible de la obtenida de los pétalos de rosa.

El árbol ofrece además una buena madera, dura y densa, apta para muebles e instrumentos musicales, usada localmente como combustible y para producir carbón.

Finalmente la corteza y sus frutos son diferentemente utilizados en la medicina tradicional, en particular en Asia y África.

Sinónimos: Eugenia jambos L. (1753); Eugenia jambosa Crantz (1766); Eugenia decora Salisb. (1796); Myrtus jambos (L.) Kunth (1823); Jambosa vulgaris DC. (1828); Eugenia malaccensis Blanco (1837); Eugenia jamboides Wender. (1831); Jambosa palembanica (1850); Eugenia vulgaris Baill. (1876); Jambos jambos (L.) Millsp (1900); Plinia jambos (L.) M.Gómez (1914); Eugenia monantha Merr. (1918); Syzygium monanthum (Merr.) Merr. & L.M.Perry (1939); Syzygium merrillii Masam. (1942).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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