Tabernaemontana dichotoma

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Malasia peninsular, Myanmar y Sri Lanka donde vive en las forestas húmedas entre 600 y 1500 m de altitud.

El género es dedicado al médico y botánico alemán Jakob Theodor Müller von Bergzabern (ca 1520-1590), Tabernaemontanuses es el nombre latinizado de Bergzabem; el nombre de la especie deriva del griego “διχότομος” (dichotomos) = cortado, dividido en dos, con referencia a las inflorescencias.

Nombres comunes: Eve’s apple, forbidden fruit, milk wood tree (inglés); kunnampala (malayalam); pilikarbir (punjabi); divi kaduru, kaduru (singalés); kandalaippalai, kattalaripalai (tamil).

La Tabernaemontana dichotoma Roxb. ex Wall. (1829) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde, alto generalmente 3-5 m, con un diámetro del tronco de hasta cerca 30 cm, si bien se encuentran viejos ejemplares en la naturaleza altas hasta 20 m, de linfa lechosa irritante. Las hojas, sobre un corto pecíolo, son simples, opuestas, oblongo-elípticas con margen entero y ápice obtuso, largas 8-22 cm y anchas 3-7 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente y nervaduras laterales paralelas prácticamente perpendiculares a la nervadura central. Inflorescencias cimosas en la axila de las hojas superiores llevando numerosas flores agradablemente perfumadas con corola hipocrateriforme, de cerca 4 cm de diámetro, con 5 lóbulos oblongo-falcados de color blanco con centro amarillo. Los frutos son folículos péndulos ovoides, normalmente en pares, de 3,5-7 cm de largo y 3-5 cm de diámetro, con una depresión lateral, de color naranja en su madurez, conteniendo numerosas semillas oblongas circundadas por una pulpa de color carmesí.

Se reproduce por semilla, en sustrato drenante, ligero, mantenido húmedo pero sin anegamientos, a 25-28 ºC de temperatura, por esqueje, con calor de fondo y elevada humedad ambiental e acodo aéreo.

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Originaria de Malasia Peninsular, Myanmar y Sri Lanka, la Tabernaemontana dichotoma es un pequeño árbol con extraños frutos naranja ovoide, generalmente en par, con una depresión lateral que parecieran rotos y semillas circundadas por una pulpa de color carmesí. Los portugueses que lo descubrieron en Ceylon identificaron esta isla como el Paraíso terrestre y la planta con el Árbol de la vida. En realidad todas las partes del árbol son venenosas pero algunos alcaloides tienen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Especie de notable interés ornamental por el follaje y las flores agradablemente perfumadas, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas inferiores a +10 ºC sólo por breve período. Requiere suelos ligeros, drenantes, ricos en sustancia orgánica, mantenidos constantemente húmedos, una posición ligeramente sombreada y elevada humedad ambiental. Útiles periódicas podas para un porte más compacto y estimular la floración. Cultivable también en maceta, con las indicaciones arriba mencionadas, en ambiente luminoso con temperaturas mínimas invernales no inferiores a 15 ºC, con regulares riegos durante el período vegetativo, más distanciadas en invierno, pero sin jamás dejas secar completamente el sustrato, y fertilizaciones, en primavera-verano, con fertilizantes hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis de la aconsejada por el productor.

Los portugueses, primeros europeos en llegar a la Isla de Sri Lanka, la identificaron como el lugar del Paraíso terrestre y la especie como el árbol de la vida, leyenda presente también en otras regiones, de los cuales algunos nombres comunes, por la forma de los frutos que parecen parcialmente rotos

Todas las partes de la planta son extremadamente venenosas. Estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en diversas partes de la planta, en particular en los estratos de la corteza y de las semillas, de alcaloides indólicos con efectos hipotensores y relajantes de la musculación, de posible interés en la farmacopea oficial.

Sinónimos: Tabernaemontana laurifolia Ker Gawl. (1823); Tabernaemontana dichotoma Roxb. (1824); Rejoua dichotoma (Roxb. ex Wall.) Gamble (1923); Cerbera dichotoma Lodd. (1829); Ervatamia dichotoma (Roxb. ex Wall.) Burkill (1935); Pagiantha dichotoma (Roxb. ex Wall.) Markgr. (1935); Tanghinia dichotoma. G.Don (1839).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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