Tagetes patula

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Tagetes patula es una planta fácil, también de semilla, para terrazas y jardines. Ideal para principiantes © G. Mazza

La especie es originaria de México (Estados de Aguascalientes, Du- rango, Guanajuato, Hidalgo, Jali- sco, Mexico, Michoacan, Quere- taro y Zacatecas) y Nicaragua, donde crece en zonas carac- terizadas por clima cálido y poco lluvioso.

El origen del nombre del género no es conocido, según algunos derivaría de “Tages,-getis”, per- sonaje de la mitología etrusca; el nombre de la especie latino “patula” = ancha, amplia, hace referencia a la actitud de la planta en formar, ramificándose, amplias y compactas matas.

Nombres comunes: dwarf mari- gold, french marigold, stinkweed, wild marigold (inglés); oeillet d’ Inde, tagète étalée, veloutine (francés); garofano d’India, garo- fano messicano, puzzolina, rosa d’India, tagete comune (italiano); cravo-de-defunto, cravo-francês, flor-de-estudante, tagetes-anão (portugués); amapola, amarilla, clavel de Indias, clavelón, clave- nilla, clemole, clemolitos, copetes, copetillo, damasquina, flores del muerto, iscoque, pastora, pastor- cita (español); studentenblume (alemán). La Tagetes patula L. (1753) es una herbácea anual alta 15-50 cm con raíz pivotante y tallos muy ramificados, hasta en la base, que forman una mata ancha y compacta, presente hojas largas 5-10 cm de color verde oscuro, opuestas en la parte inferior, alternas en la parte superior, profundamente divididas, tanto que parecen imparipinnadas, con segmentos largos 1-3 cm ovado-lanceolados, con márgenes dentados, provisto de glándulas oleíferas que al tocar emanan un olor acre.

Las inflorescencias terminales, generalmente simples, de 3-5 cm de diámetro sobre un pedúnculo largo 4-8 cm, son los típicos capítulos de las Compositae constituidos por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redondeada, el receptáculo, circundada por un involucro cilíndrico, de 1-1,5 cm de largo y 0,6 cm cerca de diámetro, con el borde superior dentado, constituido por una única serie de brácteas unidas entre ellas.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 5-8 ( hasta un centenar en las variedades de flor doble) tienen la corola de forma obovada, larga 0,8-1,5 cm, aterciopelada en la parte superior, constituida por cinco pétalos fusionados, de color amarillo anaranjado manchado o estriado con rojo oscuro, color que en algunos casos puede extenderse a casi toda la superficie, variadamente coloreada de rojo oscuro, rojo caoba, amarillo, naranja y rosa en las innumerables variedades cultivadas.

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Contiene principios activos para la industria alimentaria, farmacéutica y de los cosméticos © G. Mazza

Las flores del radio son femeninas, pero tienen sobre todo la función de atraer la atención de los polinizadores, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran 50-100 flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubulosa con cinco lóbulos, larga cerca 0,6 cm, de color amarillo o naranja.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son delgados, largos 0,6 cm, de color negro, coronados por el papus, el cáliz modificado de la flor que tiene la función de favorecer la dispersión, constituido por escamas, de las cuales una es puntiaguda, larga 0,6-0,7 cm, y las otras separadas o unidas en la base, oblongas o lineares, largas 0,2-0,4 cm.

Se reproduce fácilmente por semilla, que germina aproximadamente en 10 días con temperatura de 18-20º C. La siembra se puede efectuar a fines de invierno en ambiente protegido, posicionando la semilla en el sustrato a una profundidad de 0,5-1 cm, o directamente en su lugar definitivo en primavera; la floración inicia en junio-julio, según la época de siembra y el clima, y perdura hasta el tardío otoño. Se auto siembra con facilidad, tanto que se transforma en algunos casos en invasiva. Introducida en España en la mitad del siglo XVI, se ha difundido primero en Francia y sucesivamente en Gran Bretaña (de aquí el nombre común “french marigold” con el cual es conocida en los países anglófonos) y en el resto de Europa y Estados Unidos. Junto a la Tagetes erecta es una de las plantas anuales de flor más fácil de cultivar, popularísima en particular desde el ‘800 hasta la segunda mitad del ‘900, ideal para quien inicia a apasionarse con la jardinería.

Se adapta a cualquier tipo de suelo, también pobre, con una preferencia por los arcillosos, ligeros y drenantes, en pleno sol o con al menos una duración de luz solar de seis horas diarias; puede ser cultivada en todos los climas, a excepción naturalmente de aquellos polares, tratándose de una especie anual, pero los mejores resultados se tienen en los climas templados, las elevadas temperaturas, sin dudas, reducen la vegetación e influyen negativamente sobre la floración.

El porte bajo y compacto, la profusión de flores de cálidas tonalidades, la duración de la floración y la disponibilidad de variedades con diversas combinaciones de colores, ofrecen innumerables posibilidades de utilización en los jardines de diversas dimensiones, para borduras, canteros o como tapizantes. En macetas o cajones, también suspendidas, es una especie de no devaluar para la decoración de balcones, terrazas o galerías.

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El color y el número de los pétalos es muy variado. Grandes sorpresas partiendo de semillas © Mazza

Los riegos en verano, donde es necesaria, deben ser regulares, pero dejando secar el terreno antes de volver a regar, siendo una planta bastante resistente a la sequía, pero también muy sensible a la podredumbre radical por encharcamiento.

Si bien de semilla no se tiene la certeza de los colores, tendiendo en cuenta que las variedades modernas son el resultado de selecciones y cruzamientos, si se quiere realizar en el jardín particulares combinaciones cromáticas, conviene sembrar en un semillero o cajones y trasplantar, operación que la planta soporta sin problemas, luego de la apertura de la primera flor.

Los principios activos contenidos en las varias partes de la planta son particularmente idénticos a los de la Tagetes erecta (desde aquí se llega al enlace), como también los usos en la industria alimentaria, farmacéutica y de los cosméticos.

La especie presenta el mismo poder nematicida de las raíces, por las toxinas (tiofeni) en ellas contenidas, y repelente hacia varios insectos nocivos, en particular Callosobruchus maculatus y Trichoplusia ni, por el olor emanado por las glándulas oleíferas. El aceite extraído de los capítulos ha demostrado poseer también una buena actividad antifúngica confrontando a Botrytis cinerea, Fusarium solani y Penicillium digitatum.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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