Tahina spectabilis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de un área remota de Madagascar nor-occidental (distrito de Analalava) donde está presente, con un número limitado de individuos, a los pies de un afloramiento calcáreo sobre suelos profundos, áridos durante la estación seca, que puede durar hasta ocho meses, y a menudo inundados durante la estación de las lluvias, en bajas altitudes.

El género está dedicado a Anne-Tahina Metz, hija de Xavier Metz, descubridor de la planta; Tahina es un nombre femenino malgache que significa "bendecida por Dios, protegida”. El nombre de la especie es el adjetivo latino “spectabilis, e” = notable, admirable.

Nombres comunes: Tahina palm (inglés).

La Tahina spectabilis J.Dransf. & Rakotoarin. (2008) es una especie inerme, solitaria, monoica, monocárpica (florece una sola vez y luego muere), con un tronco alto 10-18 m erecto, cilíndrico, de hasta 50 cm de diámetro, sobre el cual son evidentes los anillos resto de las hojas caídas, distante entre ellas cerca 10 cm. Las hojas, sobre un largo pecíolo blancuzco en la base, son costapalmadas, induplicadas, prácticamente circulares hasta cerca 5 m de diámetro, divididas por la mitad del largo en segmentos reunidos en grupos, a su vez subdivididas en un largo inferior en segmentos individuales. La inflorescencia es terminal, erecta, piramidal, ramificada, larga hasta 4-6 m, con una multitud de flores hermafroditas verduzcas con 6 estambres con anteras amarillas y ovario constituido por tres carpelos fusionados juntos. Los frutos, de globosos a elipsoides, largos 2,2-3 cm y anchos 1,5-2 cm, de color verde claro en su madurez, contienen una sola semilla globosa, terminada la maduración de los frutos, la planta, como ya se ha dicho, muere.

Se reproduce por semilla, previamente colocada en agua por un día, utilizando contenedores bastante profundo, en sustrato particularmente drenantes mantenidos húmedo a 25-28 ºC, con tiempos de germinación de 1-2 meses; la primera hoja es palmada.

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Descubierta casualmente en 2005, laTahina spectabilis de Madagascar es una de las más raras palmas en el mundo. Salvada por las semillas de dos plantas, cuenta hoy menos de 100 ejemplares adultos que crecen en un área modesto, con riesgo de incendio, inundaciones y con pasto. Inerme y monocárpica, es “Critically Endangered” © Giuseppe Mazza

Descubierta casualmente en 2005, gracias a la floración en 2006 de un ejemplar, ha sido reconocida por los estudiosos como nueva especie de un nuevo género, no ligado a todos los otros géneros de Arecaceae presentes en Madagascar, estudios genéticos han de hecho sugerido su pertenencia a la tribu asiática de las Chuniophoeniceae. La afortunada circunstancia de la floración de un segundo individuo en 2007 ha permitido la recolección de una notable cantidad de semillas que han sido inicialmente distribuidas gratuitamente a instituciones y jardines botánicos, ya sean locales, en primer lugar, que fuera de la isla. El remanente de las semillas ha sido sucesivamente destinado a la venta, reservando buena parte de lo obtenido al mejoramiento de las condiciones de vida de los habitantes que viven en las cercanías, con el fin de sensibilizarlos en la protección de la especie.

En los primeros años de cultivación fuera del área de origen, en zonas de clima tropical y subtropical, se ha revelado de veloz crecimiento y no es particularmente exigente en cuanto al suelo; las condiciones climáticas de su hábitat sugieren además una alta resistencia a las temperaturas elevadas, a largos períodos de sequía, pero también a las inundaciones.

Por el número reducido de individuos adultos (menos de 100) y la superficie restringida en donde viven, sujeta a frecuentes incendio y al pastoreo de animales, la especie ha sido colocada en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources) como “Critically Endangered” (en altísimo riesgo de extinción en la naturaleza en un futuro inmediato).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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