Telopea speciosissima

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las inflorescencias de la Telopea speciosissima alcanzan los 12 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia sudoriental donde crece en los bosques o forestas abiertas, principalmente sobre los Blue Mountains, al oeste de Sydney, sobre suelos arenosos desde el nivel del mar hasta cerca los 1000 m de altitud.

El nombre del género deriva del griero “telopos” = visible a distancia, con referencia a las flores vistosas; el nombre de las especies es el superlativo del adjetivo en latín “speciosus, a, um” = bello. Nombres comunes: common waratah, New South Wales waratah, Sydney waratah (inglés); waratah es el nombre dado a la planta por la población aborigen Eora.

La Telopea speciosissima (Sm.) R. Br. (1810) es un arbusto siempreverde, erecto, alto 1-4 m, con hojas dispuestas en espiral, cuneadas-oblongas, de enteras a irregularmente dentadas, coriáceas, largas 8-25 cm y anchas 2-6 cm, de color verde oscuro.

Inflorescencias terminales globosas de 8-12 cm de diámetro constituidas por una multitud de flores con perianto tubular de color rojo vivo, que se abren en sucesión desde la base hacia el centro, sostenidas por brácteas de color rosa o rojo vivo, largas 5-7 cm; los pájaros son los principales polinizadores, atraídos por el abundante néctar producido, transportando el polen de una planta a la otra, la especie es auto incompatible y necesita por lo tanto de fecundación cruzada.

Los frutos son folículos dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez), largos 8-15 cm, marrones, conteniendo dos filas de semillas bastante planas provistas de un ala, larga 2,5-3,5 cm y ancha cerca de 1 cm, que favorece la dispersión a través del viento. Resiste al fuego, gracias a la presencia del lignotubérculo, parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de los incendios. Se reproduce por semilla, sin ningún particular tratamiento previo, que debe ser fresco para una elevada germinabilidad, en arena silícea gruesa esterilizada mantenida húmeda, preferiblemente en contenedores individuales para no molestar al aparato radical sensible a los transplantes, con tiempos de germinación de 3-6 semanas, y la primera floración generalmente se produce a partir del quinto año de edad; reproducible también por esqueje semileñoso en verano, en arena silícea, con la primera floración luego de dos años.

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Bellas también al final de la floración es el emblema floral de Nueva Gales del Sud © G. Mazza

Considerada no sin razón una de las más ornamentales y espectaculares plantas de Australia, pero también de no fácil cultivación, a menos que se cumplan las principales exigencias, puede crecer en las zonas de clima tropical a templado, en posición reparada, donde puede resistir a excepcionales y de breve duración descensos de temperaturas hasta cerca -5 ºC. Requiere una posición en pleno sol o ligeramente sombreada, reparada de fuertes vientos, y suelos preferiblemente arenosos, ácidos, perfectamente drenantes y aireados, bastante pobres, en particular de fósforo.

Los riegos deben ser regulares durante los períodos de sequía, pero evitando encharcamientos, sin jamás dejar secar completamente el sustrato, necesitando las raíces de constante humedad, útil para este fin una buena cobertura; las fertilizaciones, durante el período vegetativo, se deben efectuar con productos de lenta disolución y con bajo contenido de fósforo. El terreno alrededor de la planta no se debe trabajar para no molestar el sensible aparato radical superficial.

En terrenos pesados y pocos aireados es fácilmente sujeta a ataques fúngicos, en particular por Phytophthora cinnamomi.

Útiles las podas, aún drásticas, luego de la floración para un porte más compacto y una abundante floración en la estación sucesiva.

Se puede cultivar en tiestos, cuidando particularmente el drenaje y teniendo presente todo lo ya dicho para las plantas en pleno campo.

Han sido seleccionadas numerosas variedades y creado híbridos de diversos colores, aún blanco, algunos de los cuales más adaptables que la especie a diversas condiciones de cultivación. La flor cortada es de larga duración, 1-2 semanas, para su producción con fines comerciales especie y variedades son cultivadas ya sea en Australia como en otros países con el clima apto.

La Telopea speciosissima es el emblema floral de Nueva Gales del Sud.

Sinónimos: Embothrium speciossimum Sm. (1793).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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