Tephrocactus articulatus

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Forma variable y pequeñas matas, desordenadas, altos hasta 30 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Argentina occidental (provincias de Catamarca, Córdoba, La Rioja, Salta, San Luis y Santiago del Estero) donde crece en zonas semiáridas, caracterizadas por clima fresco y seco en invierno y caluroso y con raras precipitaciones en verano, más frecuentemente entre los 500 y 1300 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del término griego “tephra”= ceniza, con referencia al color de la epidermis y Cactus; el nombre de la especie en latín “articulatus” = nudoso, hace referencia a los tallos divididos en segmentos.

Nombres comunes: “paper spine cactus”, “pine cone cactus”, “spruce cone cholla” (inglès); “huevos de indio” (español); “papierkaktus” (alemán).

El Tephrocactus articulatus (Pfeiff.) Backeb. (1953) es una especie muy variable, altos normalmente hasta cerca 30 cm, con tallos ramificados, erectos o postrados, constituidos por una sucesión de segmentos globosos, ovoides o también cónicos (tipo piña) de 2-4 cm de diámetro y hasta 5-10 cm de largo, que se desprenden con mucha facilidad. Presenta una epidermis de color gris oscuro y tubérculos, inicialmente pronunciados, dispuestos en espiral, con areolas pequeñas, mas bien redondas, lanosas, con numerosos gloquidios (penachos de espinas sutiles largas algún milimetro) de color oscuro.

Las areolas están a menudo sin espinas, cuando se encuentran, en número de 1 a 4. son planas, flexibles y similares al papel, de color blanco o amarronado, largas hasta 10 cm, en algunos casos más, y anchas 3-7 mm. Las flores campanuladas nacen desde las areolas de la parte terminal de los segmentos, son largas 4-5 cm y anchas 3-4 cm, con ovario de color verde, cubierto de gloquidios, y pétalos obovados con ápice truncado de color blanco, a veces ligeramente rosado o amarillo pálido; los estambres son amarillos. Los frutos, globosos, de cerca 15 mm de diámetro, con ápice truncado y deprimido, secos en la madurez, son de color de verde rojizo a marrón, con gloquidios persistentes sobre la superficie.

Las semillas están enteramente circundadas por un arillo de color castaño constituido por un tejido, aerenquima, con amplios espacios intercelulares que permiten el pasaje de aire, lo que favorece la dispersión a través del viento (anemofila) o el agua, durante las poco frecuentes pero violentas lluvias. Se reproduce muy fácilmente a través de sus segmentos que se deben apoyar simplemente sobre el sustrato.

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Generalmente sin espinas, algunas variedades son planas y blandas, largas 10 cm © Mazza

Su intrínseca variabilidad, en particular en cuanto a las espinas, que pueden estar totalmente ausentes o de forma y largo muy variable, y la forma de los segmentos, han contribuido a dar origen a numerosos sinónimos y variedades.

Especie de fácil cultivación se posiciona en pleno sol, para un crecimiento compacto y una abundante floración sobre sustratos particularmente porosos y drenantes, que pueden estar constituidos por tierra común de jardín, arena gruesa (o agriperlita) y piedrecillas fragmentadas sin polvillo en igual medida.

El ambiente ideal de cultivación al aire libre son los terrenos rocosos y arenosos, áridos o semiáridos, en climas caracterizados por inviernos frescos y veranos calurosos y poco lluviosos, en estas condiciones parece que soporta hasta -9ºC, pero es preferible como medida prudencial no exponerla a temperaturas próximas a 0ºC, especialmente en presencia de humedad.

Donde el clima no permite la cultivación al aire libre se cultiva en maceta, con la misma modalidad antes indicada, para poder ser reparada en invierno. En verano, durante el período vegetativo, se riega salteado, en invierno debe estar seco y a temperaturas preferiblemente entre +5ºC y +10ºC, este período de reposo favorece la floración.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Opuntia glomerata Haw. (1830); Opuntia polymorpha Pfeiff. (1837); Opuntia andicola Pfeiff. (1837); Cereus articulatus Pfeiff. (1837); Opuntia diademata Lem. (1838); Opuntia turpinii Lem. (1838); Tephrocactus andicolus Lem. (1868); Tephrocactus turpinii (Lem.) Lem. (1868); Tephrocactus diadematus (Lem.) Lem. (1868); Opuntia strobiliformis A.Berger (1929); Tephrocactus strobiliformis (A.Berger) Fric (1933); Tephrocactus articulatus var. inermis (Speg.) Backeb. (1953); Tephrocactus articulatus var. diadematus (Lem.) Backeb. (1953); Tephrocactus articulatus var. ovatus (Pfeiff.) Backeb. (1953); Tephrocactus articulatus var. oligacanthus (Speg.) Backeb. (1953); Tephrocactus articulatus var. papyracanthus (Phil.) Backeb. (1953); Tephrocactus articulatus var. syringacanthus (Pfeiff.) Backeb. (1953).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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