Terminalia muelleri

Familia : Combretaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Terminalia muelleri es un pequeño árbol australiano, poco conocido, de hojas caducas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland) donde crece preferentemente en los bosques costeros o en las dunas a orillas del mar.

El nombre del género deriva del latín tardío “terminalis” = terminal, a su vez derivado del latín clásico “terminus” = terminal, límite, con referencia a las hojas reunidas en la extremidad de las ramas; la especie ha sido dedicada al botánico alemán Ferdinand Jacob Heinrich von Mueller (1825-1896), quien vivió en Australia desde 1847 hasta su muerte.

Nombres comunes: “australian almond”, “beach almond”, “beach damson”, “blue cherry”, “jam fruit”, “Mueller’s damson”, “Muellers terminalia”, “Queens- land blue almond”, “west indian almond” (inglés).

La Terminalia muelleri Benth (1864) es un pequeño árbol de hojas caducas, alto hasta 6-8 m, de corteza áspera de color gris oscuro y una copa simétrica de 4-6 m de diámetro, con ramas que tienden a disponerse horizontalmente salvo en la extremidad que giran hacia arriba.

Presenta hojas alternadas agrupadas en al ápice de las ramas, coriáceas, obovadas, largas 5-15 cm y anchas 3-8 cm, su corto peciolo, de color verde claro con nervaduras evidentes en el haz y prominentes en el envés; en la cara inferior en la base de la lámina, están presentes dos glándulas dispuestas a los lados de la nervadura central. En otoño, las hojas, antes de caer, asumen una intensa coloración roja.

En primavera aparecen inflorescencias constituidas por espigas axilares, largas mas o menos como las hojas, con numerosas y pequeñas (cerca 6 mm de diámetro) flores blanco verdosas, muy olorosas, constituidas sólo por el cáliz, o sea sin pétalos, con lóbulos triangulares lisos externamente, tomentosos internamente, y 10 estambres más largos que los lóbulos.

Los frutos de color azul oscuro son ovoides, largos hasta cerca 2,5 cm, conteniendo una sola semilla de cerca 8 mm de largo y 2 mm de diámetro.

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Pequeñas flores perfumadas, sin pétalos, constituidas sólo por el cáliz © Giuseppe Mazza

El fruto es dulce pero no particularmente apetecible. Se reproduce prevalentemente por semilla.

Especie poco difundida cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde puede resistir temperaturas de hasta -3/-4ºC por breve período; es poco exigente en cuanto al suelo, con tal que sea muy drenante.

Es apta, por sus dimensiones relativamente contenidas y la copa de forma regular con follaje ornamental, para ser usada como árbol para sombra, en las calles, en patios o pequeños jardines, también en proximidad del mar, sobre suelos arenosos, siendo resistente por breves períodos de sequía, al viento y al aerosol marino.

Las hojas contienen principios activos con propiedades antibacterianas y antioxidantes, en particular ácido galico y elagico (también en los frutos).

Sinónimos: Myrobalanus muelleri (Bentham) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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