Thalassoma pavo

Famille : Labridae

 

GIF - 5.6 ko

 

Texte © Giuseppe Mazza

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

JPEG - 41.1 ko
Thalassoma pavo var. unimaculata. Actuellement on conclut qu’il s’agit d’une femelle © Giuseppe Mazza

La Girelle paon ( Thalassoma pavo - Linnaeus, 1758 ) appartient à la classe des Actinopterygii, les poissons aux nageoires rayonnées, à l’ordre des Perciformes et à la famille des Labridae.

Le nom de genre vient du grec “thalassa” = mer et “soma” = corps ; c’est donc un animal qui a la couleur de la mer. Le nom d’espèce “pavo”, du latin pavone, souligne le fait qu’il s’agit d’un très beau poisson.

Zoogéographie

Il est présent dans les zones les plus chaudes de la Méditerranée, mais en particulier le long de la côte atlantique, du sud du Portugal au golfe de Guinée. On le trouve également dans différentes îles non lointaines, comme les Canaries, les Açores, et Madère.

Écologie-Habitat

Espèce côtière, on la rencontre sur les fonds rocheux jusqu’à environ 20 m de profondeur, mais dans certaines zones elle a également été aperçue à 100 m.

Morphophysiologie

La girelle paon atteint les 18 cm chez la femelle et 25 cm chez le mâle. Le corps, fusiforme, comprimé latéralement, présente une longue nageoire dorsale et une anale symétrique beaucoup plus courte. La caudale est fourchue, et les pectorales, spatulées, sont plus grandes que les ventrales. La tête est dépourvue d’écailles et la bouche est très petite.

JPEG - 81.7 ko
Thalassoma pavo var. lineolata. Actuellement, on parle d’une phase de transition © Giuseppe Mazza

Selon la couleur, on distingue trois variétés :

-  Thalassoma pavo variété unimaculata ( Lowe, 1841), plus fréquente dans les zones fraîches, avec une tache dorsale sombre, et encore plus sombre dans la partie haute du corps. Vers le ventre se détache un peu de rouge sur la structure verticale vert bleu. La tête n’a pas de zones rouges, mais violacées.

-  Thalassoma pavo variété torquata ( Lowe, 1843), plus grande, plus fréquente dans les zones chaudes. La livrée est spectaculaire avec un contraste souvent très intense entre le bleu et le rouge vif de la tête. La bande verticale bleue bordée de rouge, qui sépare cette zone du reste du corps, qui tend vers le vert avec des taches rouges, est caractéristique. Reinboth a par la suite montré qu’on la trouvait exclusivement chez les mâles.

-  Thalassoma pavo varietà lineolata (Lowe, 1841) qui apparait comme une forme de transition entre les deux.

JPEG - 43.3 ko
Thalassoma pavo var. torquata. Il a été conclu qu’il s’agit d’un mâle © Giuseppe Mazza

Aujourd’hui, on parle, comme pour Coris julis, d’une espèce hermaphrodite protérogyne. Les femelles, en grandissant, deviendraient des mâles et la température stimulerait le changement de sexe. Mais la règle n’est pas aussi stricte. On a observé que certaines femelles ne changeaient pas de sexe et que certains mâles naissaient déjà comme tels, avec la livrée torquata.

Éthologie-Biologie reproductive

La girelle paon se nourrit principalement de petits mollusques, de crustacés et de petits poissons.

Lorsqu’elle est menacée, pour dormir ou pendant les périodes froides, elle se réfugie sous le sable.

On peut la rencontrer seule ou en petits groupes.

La reproduction a lieu en juin-juillet, avec des œufs pélagiques.

Très recherchée pour les aquariums, elle se capture facilement avec une nasse, et dans un bassin de taille adéquate, elle s’adapte très bien à la vie en captivité.

L’indice de vulnérabilité de l’espèce est actuellement de 40 sur une échelle de 100.

Synonymes

Chlorichthys pavo - Linnaeus, 1758 ; Julis blochii - Valenciennes, 1839 ; Julis pavo - Linnaeus, 1758 ; Julis squamismarginatus - Bowdich, 1825 ; Julis turcica lemniscata - Lowe, 1843 ; Julis turcica torquata - Lowe, 1843 ; Julis turcicia - Risso, 1827 ; Julis unimaculata - Lowe, 1841 ; Julis unimaculata lineolata - Lowe, 1841 ; Julis unimaculata taeniata - Lowe, 1841 ; Julis vulgaris - Valenciennes, 1843 ; Labrus leo - Rafinesque, 1810 ; Labrus pavo - Linnaeus, 1758 ; Labrus syriacus - Bloch & Schneider, 1801 ; Thalassoma pavo lemniscata - Lowe, 1843 ; Thalassoma pavo taeniata - Lowe, 1841 ; Thalassoma pavo torquata - Lowe, 1843 ; Thalassoma unimaculatum - Lowe, 1841.

 

→ Pour des notions générales sur les poissons cliquer ici

→ Pour apprécier la biodiversité des Osteichthyes, les POISSONS OSSEUX, et trouver d’autres espèces cliquer ici.

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

_T-20-1_Thalassoma_pavo
_T-20-13_Thalassoma_pavo
_T-20-2_Thalassoma_pavo
_T-20-4_Thalassoma_pavo
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants