Thalia dealbata

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de los Estados Unidos centro orientales (Alabama, Arkansas, Georgia, Illinois, Luisiana, Misisipi, Misuri, Oklahoma, Carolina del Sur y Texas) donde vive en zonas pantanosas y en los márgenes de cuerpos y cursos de agua.

El género está dedicado al médico y naturalista alemán Johannes Thal (1542-1583), considerado el pionero de la botánica en Alemania; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “dealbatus, a, um” = emblanquecido, en referencia a la pátina cerosa que cubre la hoja.

Nombres comunes: powdery thalia, hardy canna, mealy thalia, powdery alligator-flag, water canna (ingles).

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Rizomatosa acuática o semiacuática de los EE. UU. centro orientales, la Thalia dealbata es la única marantácea no confinada a las regiones tropicales y subtropicales © Giuseppe Mazza

La Thalia dealbata Fraser (1794) es una especie herbácea perenne rizomatosa, acuática o semiacuática, acaule, siempreverde o decidua en los climas más fríos, que forma rápidamente densas matas. Las hojas, sobre peciolos de entre 30 y 90 cm de largo envainantes en la base formando un falso tallo, son alternas, dísticas, simples, de oblongo-ovadas a oblongo-lanceoladas con ápice acuminado y margen entero, de entre 20 y 55 cm de longitud y de 8 a 20 cm de anchura, de color verde y cubiertas en el envés de una patina cerosa blanco-azulada. Las inflorescencias son terminales, sobre un escapo erecto de entre 0,4 y 2,2 m de longitud, ramificadas, de entre 10 y 40 cm de longitud, con ramificaciones de cortas a alargadas y arqueadas con entrenudos zigzagueantes, separados entre 2 y 3 mm, provistos de una pareja de brácteas más o menos circulares, cóncavas, de entre 0,8 y 1,5 cm de longitud, de color rojo púrpura y cubiertas también por una pátina cerosa blanquecina, de las que emerge una pareja de flores. Estas son bisexuales, con autofecundación, de alrededor de 1,6 cm de longitud y color púrpura oscuro, con 3 sépalos de 1 o 2 mm de longitud, 3 pétalos unidos en la base, de entre 8 y 9 mm de longitud, 2 estaminodios parcialmente unidos, 1 estaminodio petaloide más largo que los pétalos, 1 estambre fértil y estilo con estigma bilobulado. El fruto es una cápsula de globosa a ovoidea, de entre 1 y 1,2 cm de longitud, con una sola semilla globosa de color pardo oscuro y alrededor de 0,8 cm de longitud.

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Es muy apreciada por la facilidad de cultivarla y el aspecto exótico de sus flores © Giuseppe Mazza

Se propaga por lo general fácilmente mediante división, en primavera, utilizando porciones de rizoma de entre 10 y 15 cm de longitud provistas de varias yemas, y de manera menos frecuente se efectúa mediante semilla, previamente sometida a estratificación en frío durante tres meses, en sustrato orgánico mantenido constantemente húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC.

La especie es la única de la familia Marantaceae originaria de Norteamérica así como la única que no está confinada a las regiones tropicales y subtropicales, frecuentemente empleada por su aspecto exótico como decoración de estanques y jardines en una amplia variedad de climas, desde el tropical al continental, donde los rizomas pueden resistir el invierno si están sumergidos en el agua a una profundidad suficientemente alejada del estrato de hielo superficial, normalmente a 45-50 cm o más. De fácil cultivo y rápido crecimiento, requiere una posición a pleno sol o, como mucho, ligeramente sombreada, y resguardada del viento. Los rizomas pueden ser directamente colocados en el fondo del estanque si está provisto de un oportuno estrato de tierra rica en materia orgánica, preferiblemente de ácida a neutra, o en recipientes de gran tamaño, con la tierra cubierta por un fino estrato de grava para evitar que sea erosionada, siendo esta última una solución preferible en el caso de pequeños estanques ya que se puede limitar y controlar el vigoroso crecimiento, bajo un estrato de agua que puede ir desde pocos centímetros hasta los 40 o 45 cm. En los climas menos favorables el cultivo en recipiente permite también resguardar la planta en un ambiente protegido durante los meses invernales, permitiendo así una más rápida y diligente recuperación del crecimiento en primavera en comparación con las plantas dejadas en el exterior. Además de en agua puede ser cultivada directamente en tierra para formar parterres y bordes de arriates, en suelos profundos mantenidos constantemente húmedos, excepto en las regiones en las que el suelo puede congelarse hasta la profundidad en la que está plantado, a menos que se extraigan los rizomas en otoño y se conserven en arena húmeda hasta la primavera en un ambiente fresco.

Sinónimos: Peronia stricta F.Delaroche (1812); Malacarya dealbata (Fraser) Raf. (1819); Maranta dealbata (Fraser) A.Dietr. (1831); Spirostalis biflora Raf. (1838); Spirostylis biflora Raf. (1838); Thalia barbata Small (1903).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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