Thelocactus bicolor

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Espinas multicolores, llamativa floración y fácil cultivo © G. Mazza

La especie es originaria de México centro-septentrional (estados de Chihuahua, Coahuila, Durango, Nuevo León, San Luis Potosí, Tamaulipas y Zacateca9 y de U.S.A. (Texas) donde crece en áreas semiáridas (desierto de Chihuahua) en asociación con arbustos espinosos, sobre suelos calcáreos generalmente pedregosos, entre los 600 y 2000 m de altitud.

El nombre del género deriva de la combinación del término griego “thelé” = pezón y Cactus, con referencia a los tubérculos sobre las costillas; el nombre de la especie es el término latino “bicolor” = bicolor, con referencia a las bandas de las espinas.

Nombres comunes: “glory of Texas”, “marathon basin thelocactus”, “Texas pride” (inglés); “biznaga-pezón bicolor”, “gloria de Texas” (español).

El Thelocactus bicolor (Galeotti) Britton & Rose (1922), especie muy variable de crecimiento mas bien lento, presenta un tallo simple, raramente ramificado en la base, de forma ovoide u ovado cilíndrico, de color de verde a gris-verdoso o verde amarillento, alto 10-15 cm y de diámetro 5-10 cm, aunque se pueden encontrar viejos ejemplares en su hábitat que pueden alcanzar los 26-28 cm de altura y 16 cm de diámetro.

Las costillas, en número de 8-12, son anchas y ligeramente tuberculadas, dispuestas en espiral en los ejemplares más viejos, con areolas circulares lanosas distanciadas entre ellas de 0,8 a 2 cm. Las areolas están dotadas de 9-18 espinas radiales de color rojo, en varias graduaciones, y ápice amarillento, largas hasta cerca 3 cm, y 1-4 espinas centrales, derechas, largas 3-5 cm, del mismo color.

Las flores campanuladas nacen en el ápice de las areolas más recientes, son largas y anchas 5-6 cm, con ovario y tubo floral recubiertos de escamas imbricadas, sutiles y membranosas con márgenes fimbriados, los tépalos son de color rosa pálido con banda central rosa verduzco, los internos son rosa púrpura, más intenso en la base formando una mancha central bien distinta.

Los frutos son oblongos, de 1-1,5 cm de largo y 0,5-1 cm de diámetro, de color del verde al rojo oscuro, y recubierto de escamas fimbriadas; las semillas son obovadas, largas cerca 2 mm, de color negro. Se reproduce generalmente por semilla dado que ramifica raramente.

La amplia área de origen, la presencia en altitudes muy diversas y la intrínseca variabilidad, han dado lugar a muchas formas locales que han sido descriptas en el tiempo como variedad o subespecie, consideradas ahora por muchos botánicos sinónimos, pero sobre los cuales aún no hay pleno acuerdo.

Especie de fácil cultivación, probablemente la más cultivada del género, muy apreciada por las numerosas espinas multicolores que casi recubren la superficie y por la llamativa floración.

Se debe posicionar en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente porosos y drenantes, que puede estar constituido por tierra de jardín fertilizada, arena gruesa (o agriperlita) y piedrecillas fragmentadas sin polvillo en igual medida. Si bien soporta en terreno seco y por breve período, temperaturas de -7ºC, hasta -12ºC en algunas formas locales, es preferible no exponerla a temperaturas muy inferiores a 0ºC, especialmente en presencia de humedad, por lo tanto, donde el clima no consiente la cultivación al aire libre en jardines “desérticos”, se cultiva en maceta, con la misma modalidad indicada anteriormente, para poder repararla en invierno.

En verano, durante el período vegetativo, se debe regar con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato antes de volver a regar, en invierno se debe tener seca a temperatura preferiblemente entre +5 y + 10ºC, este período frío y seco favorece la floración.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio es reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Echinocactus bicolor Galeotti (1848); Echinocactus rhodophthalmus Hooker (1850); Echinocactus rhodophthalmus var. elliptica Hooker (1852); Echinocactus ellipticus Lemaire (1853); Echinocactus bicolor var. schottii Engelmann (1856); Echinocactus bolaensis Runge (1889); Echinocactus bicolor var. bolansis Schumann (1898); Echinocactus bicolor var. tricolor Schumann (1898); Echinocactus schottii Small (1903); Thelocactus schwarzii Backeb. (1950); Ferocactus bicolor (Galeotti ex Pfeiff.) N.P. Taylor (1979); Ferocactus bicolor var. bolaensis (Runge) N.P. Taylor (1979); Thelocactus bicolor subsp. schwarzii (Backeb.) N.P. Taylor (1998).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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