Thelocactus conothelos

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Mide 30 cm y 15 cm de diámetro. Flores diurnas. Cultivación fácil © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de México nororiental (estados de Nuevo León, San Luis Potosí y Tamaulipas) donde crece en zonas semiáridas (desierto de Chihuahua) en asociación con arbustos espinosos, sobre rocas o suelos pedregosos calcáreos entre los 600 y 1500 m de altitud.

El nombre del género deriva de la combinación del término griego “thelé” = pezón y Cactus, con referencia a los tubérculos sobre las costillas; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “konos” = cono y “thelé” = pezón, con obvia referencia a la forma de los tubérculos.

Nombres comunes: “cactus orgulloso” (español - México).

El Thelocactus conóthelos (Regel & Klein) F. M. Knuth (1935) presenta generalmente un tallo solo, ovoide o corto cilíndrico alto hasta 30 cm con un diámetro de 15 cm; las costillas poco evidentes, están dispuestas en espiral con tubérculos mas bien cónicos.

La areolas lanosas, en particular en la fase juvenil, están dotadas de glándulas nectaríferas y de 8-20 espinas radiales sutiles de color del gris al ocre, largas 1-2 cm y 2-4 espinas centrales de color ocre tendiendo al grisáceo con la edad, derechas o ligeramente recurvas, largas hasta 5 cm y más robustas que las radiales. Las flores, diurnas, nacen en el ápice de las areolas más recientes, son imbutiformes, de 6 cm de diámetro, con ovario y tubo floral recubierto de escamas imbricadas, sutiles y membranosas, de color púrpura oscuro con margen blancuzco, los tépalos son acuminados de color variable desde el amarillo naranja al magenta con banda central más intensa en los tépalos internos.

Los frutos son globosos, de cerca 1,5 cm de diámetro, recubiertos de escamas y con el residuo seco de la flor; las semillas son piriformes de color negro. Se reproduce casi exclusivamente por semilla, dado que la planta raramente produce vástagos en la base.

Especie de fácil cultivación se la debe posicionar en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente poroso y drenantes que pueden estar constituidos por tierra de jardín común fertilizada, arena gruesa (oagriperlita) y piedrecillas fragmentadas sin polvillo, en igual medida.

Si bien soporta, en terreno seco y por breve período, temperaturas de -7 ºC, hasta -10 ºC para algunas formas locales, es preferible no exponerla a temperaturas muy inferiores a 0 ºC, especialmente en presencia de humedad, por lo tanto, donde el clima no consiente la cultivación al aire libre en jardines “desérticos”, se cultiva en tiestos, con la misma modalidad antes indicada, para poder repararla en invierno.

En verano, durante el período vegetativo, se riega con regularidad, pero dejando secar totalmente el sustrato antes de volver a regar, en inverno debe estar seca a temperaturas preferiblemente entre +5 y 10 °C, este período frío y seco favorece la floración.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Echinocactus conothelos Regel & Klein (1860); Echinocactus saussieri F.A.C. Weber (1896); Torreycactus conothele (Regel & Klein) Doweld (2000).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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