Thelocactus leucacanthus

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Matas anchas hasta 1 m con flores amarillas, magenta o carmín. Cultivación fácil © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de México donde crece en áreas semiáridas, en asociación con arbustos espinosos, sobre suelos calcáreos entre 1200 y 2000 m di altitud.

Se reconocen dos subespecies: el Thelocactus leucacanthus subsp. leucacanthus, originaria del estado de Hidalgo, con flores amarillas, y el Thelocactus leucacanthus subsp. schmollii, originaria del estado de Queretaro, con flores color magenta intenso y tubérculos medianamente más grandes que el precedente.

El nombre del género deriva de la combinación del término griego “thelé” = pezón y Cactus, con referencia a los tubérculos sobre las costillas; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “leukós” = blanco y “akantha” = espina, con obvia referencia.

Nombres comunes: “biznaga-pezón de espinas blancas” (español-México).

El Thelocactus leucacanthus (Zucc. ex Pfeiff.) Britton & Rose (1923) es una especie con tallos de color verde claro que en la naturaleza forma largas matas compactas de hasta un metro de diámetro; los tallos, globosos o ligeramente alargados de 4-6 cm de diámetro y 6-14 cm de largo, presentan 7-13 costillas prácticamente indistintas con tubérculos cónicos, prominentes, de cerca 1 cm de alto y 1,4 cm de ancho, con ápice redondeado. Las areolas lanosas, oblongas, de cerca 6 mm de largo, están dotadas de glándulas nectíferas y presentan 5-20 espinas radiales largas cerca 6 mm, de color blanco-amarillento tendiendo al gris o al rojizo con la edad, y una espina central, no siempre presente, larga de 1 a 5 cm, de color inicialmente negruzco, tendiendo al blanco-amarillento con la edad.

Las flores nacen en el ápice del tallo, son imbutiformes, con ovario y tubo floral recubiertos de largas escamas imbricadas, largas 3-5 cm y anchas 4-5 cm, de color amarillo (subsp. leucacanthus ) o de magenta a carmín (Subs. schmollii ), y se abren por la mañana y cierran en la noche por algunos días. Las frutas son globosas, 0,5-1 cm de diámetro, recubiertos de escamas, de color amarillo verduzco y contienen semillas negras piriformes hasta 2 mm. Se reproduce por semilla o por división.

Especie de fácil cultivación para posicionar en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente porosos y drenantes que pueden estar constituidos por cerca el 50% de tierra común de jardín fertilizada y por la parte restante, en la misma medida, de arena ( o agriperlita) y piedrecillas fragmentadas sin polvillo.

Si bien es bastante resistente a las bajas temperaturas, pudiendo soportar, completamente seca y por breve período, temperaturas hasta los -4/-6ºC, para evitar podredumbres es prudente no exponerla a temperaturas próximas a 0ºC. Su colocación ideal es al aire libre, donde el clima lo consienta, y en jardines “desérticos” junto a otras xerófitas, de otro modo se cultiva en tiesto con la misma modalidad antes indicadas. En verano, durante el período vegetativo, se riega con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato entre riego y riego, en invierno debe restar seca y a temperaturas bajas, entre +5 y 10ºC, este período de reposo, frío y seco, es indispensable para una buena floración.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internzacional).

Sinónimos: Echinocactus leucacanthus Zucc. ex Pfeiff. (1837); Echinocactus ehrenbergii Pfeiff. (1838); Echinocactus porrectus Lem. (1838); Thelocactus ehrenbergii (Pfeiff.) F.M. Knuth (1935); Thelocactus porrectus (Lem.) F.M. Knuth (1935); Thelocactus leucacanthus var. porrectus (Lem.) Backeb. (1961); Ferocactus leucacanthus (Zucc. ex Pfeiff.) N.P. Taylor (1979); Thelocactus leucacanthus var. ehrenbergii (Pfeiff.) Bravo (1980).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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subsp.
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