Tibouchina granulosa

Famille : Melastomataceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Tibouchina granulosa est un arbrisseau sempervirent de 2 à 12 m de haut au tronc de 20 à 24 cm © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire du Brésil (Rio de Janeiro et São Paulo), où elle pousse dans les forêts pluviales côtières.

Le nom de genre est celui utilisé localement en Guyane ; le nom d’espèce est l’adjectif latin “granulosus, a, um” = granuleux, rugueux, en référence à la surface des feuilles.

Noms communs : brazilian glory tree, glory bush tree, glory tree, purple glory tree, purple spray tree (anglais) ; flor de quaresma, quaresma de folha grande, quaresmeira, quares- meira roxa (portugais du Brésil).

Tibouchina granulosa (Desr.) Cogn. (1885) est un arbuste ou un arbre sempervirent de 2 à 12 m de haut, au tronc de 20 à 40 cm de diamètre, et aux jeunes branches hispides à section quadrangulaire aux bords ailées.

Les feuilles, portées par un pétiole de 1 à 3 cm, sont simples, opposées et décussées (feuilles opposées dont les paires se croisent à angle droit d’un nœud à l’autre), ovales-lancéolées à marge entière et à l’apex pointu, longues de 5 à 18 cm et larges de 3 à 6 cm, coriaces, de couleur vert intense brillant sur la face supérieure avec une courte pilosité blanchâtre qui leur donne un aspect rugueux, vert pâle et pubescentes sur la face inférieure, parcourues par 5 nervures longitudinales marquées.

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Les inflorescences, pourpre violacé, atteignent jusqu’à 30 cm © Giuseppe Mazza

Les inflorescences sont des panicules dressées terminales longues de 5 à 30 cm portant des fleurs bisexuelles constituées de 5 sépales velus-soyeux pointus, longs d’environ 1,5 cm réunis depuis la base sur la moitié de leur longueur, 5 pétales obovales à l’apex tronqué obliquement de couleur allant du rose pourpre au pourpre violacé, longs de 2,5 à 4 cm et larges de 1,5 à 2 cm, et 10 étamines pourpre clair, velues, longues d’environ 1 cm, aux anthères falciformes pourpres.

Les fruits sont des capsules pubescentes ovoïdes, d’environ 1 cm de longueur et 0,6 cm de diamètre, contenant de nombreuses graines brunes de 1 mm de long. La reproduction se fait à partir des graines déposées sur un terreau sableux maintenu humide à une température de 22 à 24 °C, avec un temps de germination de 3 à 6 semaines, et par bouturage, après la floraison, dans une atmosphère confinée.

Espèce considérée comme une des plus ornementales de la flore tropicale aussi bien pour son feuillage que pour sa floraison abondante et de longue durée, qui se répète 2 ou 3 fois dans l’année, du printemps à tard dans l’automne, elle est cultivable dans les régions au climat tropical et subtropical, bien que sa culture puisse être tentée de façon marginale dans les régions tempérées chaudes où les températures minimales voisines de 0 °C sont une exception de courte durée.

Elle sera installée en plein soleil ou à la lumière solaire tamisée et à l’abri du vent, les branches étant relativement fragiles, dans un sol acide ou neutre bien drainé, idéalement sableux, riche en substances organiques ; elle nécessite des arrosages réguliers, tout en laissant partiellement sécher le terrain avant d’arroser à nouveau, et des apports d’engrais, en utilisant des produits spécifiques pour plantes acidophiles. Elle peut être élevée aussi bien comme buisson, même bas, que comme arbre, car elle supporte bien une taille, même drastique, qui favorise le tallage, à effectuer après la floraison ; utilisable comme spécimen isolé, en groupes, pour réaliser des bordures et des haies dans les parcs et les jardins, même de petites dimensions, ou comme arbre sur le bord des routes. Lorsque le climat ne permet pas de la laisser en permanence en plein air, elle peut être cultivée en pot, car elle fleurit même lorsque ses dimensions sont maitrisées, pour pouvoir être mise à l’abri pendant les mois les plus froids dans un local très lumineux avec des températures minimales non inférieures à 12 °C.

Synonymes : Melastoma granulosum Desr. (1797).

 

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