Tibouchina heteromalla

Famille : Melastomataceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Tibouchina heteromalla est un arbuste brésilien avoisinant les 2 m © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire du Brésil (Ceara, Espirito Santo, Goiás, Minas Gérais, Paraíba, Pernambouc, Rio de Janeiro et São Paulo), où elle croit principalement sur les affleurements rocheux dans les régions à climats fortement saisonniers.

Le nom de genre dérive de celui utilisé par les populations de Guyane ; le nom d’espèce est la combinaison des termes grecs “héteros” différent et de “mallos” = laine, cheveux, en raison des différents duvets sur les faces des feuilles.

Noms communs : large leaf princess flower, panther‘s ear tibouchina, purple glory bush, silver leafed princess flower (anglais) ; tibouchine laineux (français) ; prinzessinnenblume (allemand).

Tibouchina heteromalla (D. Don) Cogn. (1885) est un arbuste dressé ramifié, mesurant jusqu’à environ 1,8 m, aux branches à section quadrangulaire recouvertes d’un fin tomentum.

Les feuilles, sur un pétiole tomenteux long de 1 à 3 cm, sont ovales-cordées, longues de 10 à 15 cm et larges de 8 à 10 cm, à l’apex obtus et aux marges entières, coriaces, de couleur vert intense, sillonnées de 5 à 7 nervures partant de la base et densément recouvertes, sur leur face supérieure, de courtes soies grises, et sur leur face inférieure d’un épais tomentum blanchâtre.

Les inflorescences sont des racèmes terminaux mesurant jusqu’à 30 à 40 cm de long, portant de nombreuses fleurs aux pétales aplatis obovales, de couleur violette ou pourpre, longs d’environ 1,5 cm.

Le fruit est une capsule ovoïde longue d’environ 1 cm contenant de minuscules graines réniformes. La reproduction se fait par graines, à répartir en surface sur un substrat maintenu humide et à une température de 20 à 22 °C, et par bouturage.

Espèce très ornementale par ses grandes feuilles à la surface veloutée et par sa floraison éclatante qui se prolonge du milieu de l’été au début de l’hiver.

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Inflorescences en racèmes terminaux longs d’environ 30-40 cm aux corolles de 3 cm de diamètre © G. Mazza

Cultivable dans les régions au climat tropical et sub tropical de préférence sous un léger ombrage ou en plein soleil uniquement matin ; sa culture peut être tentée dans les régions tempérées-chaudes plus douces car elle peut supporter quelques degrés en dessous de zéro pendant une brève période, éventuellement avec perte de la partie aérienne, qui repoussera au printemps.

Elle nécessite un terrain acide riche en substances organiques et parfaitement drainant, étant particulièrement sensible à la stagnation de l’eau ; des tailles éventuelles seront effectuées en fin d’hiver pour maintenir compacte la végétation.

Elle peut également être cultivée en pots en utilisant un substrat, tel qu’indiqué ci-dessus, avec ajout de sable ou d’agriperlite, pour un meilleur drainage, à placer l’hiver dans un local le plus lumineux possible et à une température supérieure à 12 °C.

Les arrosages doivent être réguliers en été, mais en laissant sécher les couches supérieures du terrain avant de redonner de l’eau qui doit être non calcaire et à température ambiante, réduits en hiver. Les apports d’engrais, avec des produits pour plantes acidophiles, seront effectués du printemps à l’automne, selon les modalités indiquées par le producteur, suspendus en hiver.

Synonymes : Melastoma heteromallum D. Don (1822) ; Pleroma heteromalla (D. Don) D. Don (1823) ; Lasiandra heteromalla (D. Don) Naudin (1850).

 

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