Tillandsia ionantha

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originaria de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua y Panamá, la Tillandsia ionantha es una epífita monocarpica, o sea que fructifica una sola vez. Pero antes de morir, además de las semillas, genera desde yemas axilares des hojas una gran mata de rosetas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México (Aguas Calientes, Campeche, Chiapas, Coahuila, Chihuahua, Colima, Distrito Federal, Durango, Guanajuato, Guerrero, Jalisco, Hidalgo, Michoacán, Morelos, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Puebla, Querétaro, Quintana Roo, San Luis Potosí, Estado de México, Tabasco, Tamaulipas, Tlaxcala, Veracruz, Yucatán y Zacatecas), Nicaragua y Panamá, donde crece epífita sobre las ramas altas de los árboles, para recibir la máxima luminosidad posible, a lo largo de las zonas costeras, desde el nivel del mar hasta cerca los 1500 m de altitud.

El género está dedicado al médico y botánico sueco Elias Erici Til-Landz (1640-1693); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “ἴον” (ion) = violeta y “ἄνθος” (anthos) = flor, con referencia al intenso color violeta de las flores.

Nombres comunes: blushing bride (inglés); gallito, tenchito (español).

La Tillandsia ionantha Planch. (1855) es una especie herbácea monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita, con un roseta de numerosas hojas extendidas en la base y acuminadas en el ápice, largas 5-6 cm y anchas 0,5 cm en la parte media, de color verde y densamente recubiertas por minúsculas escamas grises; las hojas centrales al momento de la floración cambian al rojo intenso.

Inflorescencia sésil en el centro de la roseta con 2-4 flores sostenidas por brácteas largas cerca 2 cm, sépalos largos 1,5 cm, lanceolados, corola tubular, larga 4-5 cm, blanca en la base, violeta intensa en el ápice, con estambres prominentes; las flores son polinizadas por los colibríes.

La roseta que ha florecido no muere en breve tiempo, como en otras especies, pero continúa vegetando por mucho tiempo, contribuyendo a alimentar las nuevas plantas que nacen de yemas axilares entre las hojas, formando en breve tiempo densas matas. Los frutos son cápsulas trivalvas largas 3 cm, conteniendo numerosas semillas delgadas provistas en la extremidad de un penacho de pelos que facilita la dispersión a través del viento

Se reproduce por semilla, pero también normal y fácilmente por división cuando las jóvenes plantas han alcanzado una altura igual a la de la planta madre. Una de las especies más populares por las dimensiones contenidas y la facilidad de cultivación, particularmente apta para quien desea iniciar la cultivación de esta particular tipología de plantas. Cultivable al aire libre en las zonas tropicales, subtropicales, y marginalmente templado cálidas, resistiendo por breve período, seca, temperaturas de alrededor de 0 ºC, en pleno sol, que resalta los colores, o luz solar filtrada, directamente sobre árboles o arbustos, como en la naturaleza, o fijadas en pedazos de corteza, ramas o corcho y colgada en oportunos soportes.

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Como sugiere el vistoso color de las flores, los polinizadores son pájaros y la Tillandsia ionantha es de hecho polinizada por colibríes © Giuseppe Mazza

Puede soportar períodos de sequía, pero crece mejor si en verano en las zonas de clima seco es periódicamente mojada y nebulizada por la mañana, para permitir a la planta secarse, utilizando agua no calcárea y sin cloro a temperatura ambiente. Útiles, durante el período vegetativo, fertilizaciones mensuales con productos balanceados hidrosolubles mitad de la dosis aconsejada por el productor. En los climas menos favorables puede hacer falta invernar en departamentos en los meses más fríos, anclada a pedazos de rama, corteza o corcho, evitando cualquier tipo de sustrato que provocaría podredumbre, en ambiente aireado con máxima luminosidad posible, como una venta expuesta de sudeste a sudoeste, y con temperaturas mínimas preferiblemente no inferiores a 14 ºC.

Si el aire del ambiente donde es colocada es muy seso, en los días cálidos y soleados se efectuarán breves nebulizaciones por la mañana, con las modalidades arriba indicadas, de manera tal de permitir a la planta estar perfectamente seca por la noche y sin anegamientos de agua en las axilas de las hojas.

Sinónimos: Tillandsia erubescens H.Wendl. (1854); Pityrophyllum erubescens Beer (1855).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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