Tithonia diversifolia

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y México (Campeche, Chiapas, Guerrero, Michoacán, Oaxaca, Quintana Roo, Sinaloa, Tabasco, Veracruz y Yucatán), lugares en los que vive en hábitats de bosque bajo y sabanas, tanto secos como húmedos, y en zonas perturbadas, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 2000 m de altitud.

El nombre del género hace referencia a una personaje de la mitología griega, Τιθωνός (Tithonos) = Titono, hijo de Laomedonte y hermano de Príamo, rey de Troya; mientras que el epíteto específico, que es la combinación del adjetivo latino “diversus, a, um” = distinto y del sustantivo “folium, ii” = hoja, es autoexplicativo.

Nombres comunes: Bolivian sunflower, Japanese sunflower, Mexican sunflower, perennial sunflower, shrub-sunflower, tree marigold, wild sunflower (inglés); petite fleur soleil, tournesol medicai (francés); kembang mbulan (indonesio); margaridão-amarelo, girassol mexicano (portugués); amargoso, árbol maravilla, árnica, botón de oro, girasolillo, girasol mexicano, guasmara, jalacate, marbella, margarita, margaritón, mirasol, tanchiche (español); denchamat-nam (tailandés); dã quỳ (vietnamita).

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Tropical americana, tolerante también a climas templado-cálidos, la Tithonia diversifolia es una especie herbácea, estolonífera o arbustiva, de veloz crecimiento. Planta muy ramificada y invasiva, puede alcanzar los 4 m de altura. Su biomasa es un óptimo “abono verde” y un rico forraje fresco para rumiantes © Giuseppe Mazza

La Tithonia diversifolia (Hemsl.) A.Gray (1883) es una especie herbácea o arbustiva estolonífera, de incluso más de 4 m de altura, muy ramificada. Las hojas, sobre un peciolo de entre 2 y 8 cm de longitud, son generalmente alternas, de ovadas a trilobuladas o pentalobuladas, con lóbulos acuminados y margen entero o serrado-crenado hacia el ápice, de entre 5 y 28 cm de longitud y de 4 a 18 cm de anchura, glabras, bastante híspidas y de color verde en el haz, verde-grisáceas y tomentosas en el envés. Los capítulos, sobre un pedúnculo de entre 6 y 20 cm de largo, son solitarios, terminales o laterales, de color amarillo brillante y perfumados, de entre 8 y 15 cm de diámetro, constituidos por un receptáculo hemisférico rodeado de brácteas imbricadas dispuestas en 2 o 3 filas, las externas orbiculares, de 0,6-1 cm de longitud, bastante coriáceas, y las internas más largas, 1,2 cm, obovadas y membranáceas. Las flores del anillo externo (denominadas flores de la periferia), entre 8 y 14 elementos, son estériles, con una corola ligulada cuya lígula es lanceolada y de ápice bífido o trífido, de entre 5 y 7 cm de longitud y de 1 a 1,5 cm de anchura, y tienen la función de atraer a los insectos polinizadores como lo hacen los pétalos de una flor simple. Las flores del anillo interno (llamadas flores del disco) son hermafroditas, numerosas (de 100 a 200), con corola tubular (flosculosa), de alrededor de 0,8 cm de longitud, con 5 dientes. Los frutos son aquenios de sección más o menos cuadrangular y de color marrón, de entre 0,4 y 0,7 cm de longitud, pubescentes, rematados por un anillo de minúsculas escamas (vilano), de alrededor de 2 mm de longitud, y dos escamas más largas (de entre 0,4 y 0,5 cm), siendo dispersadas por el viento, el agua y los animales.

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Elegantes capítulos perfumados, propiedades medicinales y un aceite repelente de mosquitos © G. Mazza

Se propaga por lo general y con facilidad por estaca semileñosa, utilizando porciones de tallo de entre 20 y 30 cm de longitud, que pueden ser enterradas directamente en 1/3 de su longitud. Naturalmente también pude reproducirse mediante semilla, colocada justo debajo de la superficie del suelo, que debe ser mantenido húmedo, con un tiempo de germinación de una semana o más.

Es una especie vigorosa de fácil cultivo y veloz crecimiento, introducida inicialmente como ornamental, por sus grandes y brillantes flores, en todos los países tropicales y subtropicales, habiéndose escapado del cultivo en muchas zonas de África y Asia, naturalizándose y entrando en competición con la flora local, por lo que se ha convertido en una peligrosa invasora, a pesar de sus numerosas e indudables características positivas.

Su biomasa es, de hecho, uno de los “abonos verdes” más eficaces, capaz de enriquecer el suelo en nitrógeno, fósforo y potasio, y podría representar una válida y económica alternativa a los abonos sintéticos. Es un óptimo forraje fresco para los rumiantes, rico en proteínas y minerales, en particular calcio y fósforo, que puede ser recogido varias veces al año, cuando la planta no está en floración para conseguir un contenido máximo en nutrientes. Por su velocidad de crecimiento es capaz además de crear en breve tiempo barreras de separación y cortavientos así como controlar la erosión de suelos, gracias también a su amplio aparato radical.

Es cultivable en zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente en las de clima templado cálido suave, con eventuales daños en la parte aérea. Requiere pleno sol y se adapta a diversos tipos de suelo, incluso los más pobres, siempre que drenen bien, y es moderadamente resistente a la sequía, aunque crece mejor en las zonas con pluviosidad anual bien distribuida superior a los 1000 mm. En los climas menos favorables puede ser fácilmente cultivada como anual sembrando en ambiente protegido durante el invierno o directamente plantada en primavera.

Las hojas son utilizadas en la medicina popular para diversas patologías, aunque diversos estudios han puesto en relieve la presencia de efectos tóxicos a nivel cardíaco, hepático y renal, mientras que por otra parte ha sido comprobada la presencia de numerosos compuestos bioactivos de posible interés para la farmacopea oficial. El aceite esencial extraído de las hojas presenta una acción repelente particularmente eficaz contra el Anopheles gambiae sensu lato (complejo de ocho especies casi indistinguibles), que es el principal vector de la malaria en África tropical.

Sinónimos: Mirasolia diversifolia Hemsl. (1881); Urbanisol tagetiflora var. flavus Kuntze (1891); Urbanisol tagetiflora f. grandiflorus Kuntze (1891); Urbanisol tagetiflora var. diversifolius (Hemsl.) Kuntze (1891); Helianthus quinquelobus Sessé & Moc. (1894); Tithonia diversifolia subsp. glabriuscula S.F. Blake (1921).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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