Trachyphrynium braunianum

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Trachyphrynium braunianum es una especie rizomatosa siempreverde de África tropical que forma matas ramificadas subleñosas de hasta 4 m de altura © G. Mazza

La especie es originaria de África tropical (Benín, Cabinda, Camerún, Chad, Costa de Marfil, Ghana, Gabón, Guinea, Guinea Ecuatorial, islas del golfo de Guinea, Liberia, Nigeria, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Sudán y Uganda), donde crece tanto en las selvas lluviosas como en espacios abiertos, frecuentemente en zonas pantanosas y junto a las orillas de cursos de agua, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 1200 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego τραχύς” (trachys) = rugoso y del género Phrynium, en referencia al parecido entre ambos géneros y los frutos densamente recubiertos de protuberancias puntiagudas; mientras que el epíteto específico está dedicado al botánico y recolector alemán Johannes M. Braun (1859-93).

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Insólitas flores hermafroditas en pareja, blancas o blanco-rosadas. Frutos comestibles © Giuseppe Mazza

Nombres comunes: mbonge, ndikasende (baka); dâànzi (bafia); dusèseri (balumbu); dingomboko (béséki); bîrîn (gbaya); akukwa (ibo); akparakitiyai (izon); botukunkombe (mbole); mpunge (mpiemo); ntsèrè (mpongwé); pete (ngombe); itsèrè (ngowé); bili (ngwaka); ontiéré (teke); ikokombeibaye (yaoseko); bolikabwalima (yasekwe).

El Trachyphrynium braunianum (K. Schum.) Baker (1898) es una especie rizomatosa perenne, siempreverde, que forma matas bastante desordenadas con tallos subleñosos, de hasta 4 m de altura, ramificados en su parte superior con ramas largas y delgadas.

Las hojas, más o menos dísticas, se encuentran sobre un corto peciolo cuya base es envainante, mientras que el limbo es oblongo-elíptico con ápice acuminado y margen entero, ligeramente asimétrico con respecto a la nervadura central, de entre 6 y 25 cm de longitud y de 3 a 8 cm de anchura, de color verde intenso y brillante en el haz.

Las inflorescencias son terminales, simples o en ocasiones ramificadas en la base, de alrededor de 20 cm de longitud, con raquis pubescente y nudos, separados alrededor de 6 mm, provistos de una bráctea oblongo-lanceolada, caduca, de entre 2 y 2,5 cm de longitud, que subtiende una pareja de flores hermafroditas blancas o blanco-rosadas, de entre 2,5 y 3 cm de longitud y 2 cm de diámetro.

El cáliz presenta 3 sépalos libres lanceolados con ápice acuminado, pubescentes, de alrededor de 1,2 cm de longitud; la corola es tubular con 3 lóbulos linear-lanceolados; estambres y estaminodios dispuestos en dos verticilos fusionados en la base al tubo corolino, el externo con 2 estaminodios petaloides obovados, membranáceos, de alrededor de 2,5 cm de longitud, y el externo con un estambre y dos estaminodios petaloides; el ovario es ínfero y trilocular. El fruto es una cápsula de subglobosa a trilobada, de entre 1,2 y 1,5 cm de diámetro, densamente recubierta de cortos tubérculos puntiagudos, de color amarillo-anaranjado en su madurez, con entre 1 y 3 semillas globosas en su interior, de alrededor de 0,6 cm de diámetro, de color marrón negruzco brillante, con arilo blanco en su base.

Se propaga mediante semilla, pero por lo general y de manera más fácil se hace por división. Es una especie distribuida a lo largo de una vasta área que tiene un papel importante en las comunidades rurales de los lugares de origen pero que es prácticamente desconocida en otros lugares, presente solo en algunos jardines botánicos. Su cultivo está limitado a los climas tropicales y subtropicales húmedos, a pleno sol o en sombra parcial y con amplia disponibilidad de agua.

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Las hojas, de hasta 25 cm, los frutos y las raíces son empleados en medicina tradicional. Es destacable la zona de escisión en la base del peciolo. Cuando la hoja está seca se separa por dicho punto. Este es un hecho bastante raro dentro de la familia Marantaceae y un elemento para la identificación de algunos géneros y especies © Mazza

Los delgados tallos son utilizados para fabricar cestos, esteras, trampas para peces y otros objetos de uso común, trenzados y cubiertos con arcilla amasada para las paredes de las cabañas y junto a las hojas como cobertura de los refugios temporales; las hojas además son empleadas para envolver alimentos y los frutos son localmente consumidos asados. Las raíces, los frutos y las hojas son usados en la medicina tradicional para diversas patologías.

Sinónimos: Hybophrynium braunianum K.Schum. (1892); Bamburanta arnoldiana L.Linden (1900).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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