Tradescantia fluminensis

Familia : Commelinaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Óptima planta de interior, vigorosa y fácil de cultivar © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Argentina, Brasil y Uruguay donde crece en los bosques pluviales a menudo en las orillas de los ríos.

El género ha sido dedicado al botánico y cultivador inglés John Tradescant (c. 1570-1638); el nombre de la especie deriva del latín “flumen” = río, o sea, “del río” con referencia a la zona de Río de Janeiro ( en latín “flumen Januarii = río de enero” ) localidad donde fue encontrada y descripta la primera vez.

Nombres comunes: “inch plant”, “Rio inch plant”, “small leaf spiderwort”, “spiderwort”, “speedy Jenny”, “trad”, “travelling sailor”, “wandering plant”, “wandering willie” (inglés); “erba miseria”, “miseria” (ita- liano); “misère”, “éphémère” (francese); “amor do homem”, “erva-da-fortuna”, “erva-de-santa-luzia”, “marianinha”, “olho-de-santa-luzia”, “trapoeraba”, “tradescância”, “trapoeraba-rósea” (portugués); “amor de hombre”, “flor de Santa Lucía”, “oreja de gato” (español); “dreimasterblume”, “tradeskantie” (alemán).

La Tradescantia fluminensis Vell. (1825) es una especie herbácea perenne con tallos suculentos rastreros que enraízan en los nudos, distante entre ellos 25-35 mm, con ápices erectos. Presenta hojas simples alternas de color verde brillante en el haz, a menudo de color púrpura en el envés si está en plena luz, de forma lanceolada a ovada con ápice en punta y márgenes ciliados, largas 3-6 cm y anchas 2,5 cm. Existen algunas formas variegadas, entre ellas una de las más difundidas en cultivación es la ’Variegata’ (foto) con hojas verdes estriadas irregularmente con blanco.

Las flores está reunidas en inflorescencias (cimas) generalmente terminales, en algunos casos axilares; una sola flor, sobre un pedúnculo de 10-15 mm de largo, tiene tres sépalos largos 5-7 mm con pelos glandulares (o sea dotados en el ápice de una glándula que segrega una sustancia a menudo viscosa) sobre la nervadura central, tres pétalos blancos largos cerca 9 mm y seis filamentos blancos densamente circundados por pelos blancos. Los frutos son cápsulas tripartitas conteniendo semillas negras.

Se reproduce por semilla, pero normalmente, y muy fácilmente, por división y por esqueje, utilizando porciones de tallo con un solo nudo, haciéndolo enraizar en un sustrato arenoso o también en agua, donde la planta puede vivir por largos períodos.

Especie particularmente vigorosa, de crecimiento veloz y fácil de cultivar, no es exigente en cuanto a suelo y puede crecer indiferentemente a la sombra o en pleno sol, aunque para las formas variegadas es preferible una elevada luminosidad para exaltar los colores. No es particularmente resistente a las bajas temperaturas, ya alrededor de los 10-12ºC disminuye la vegetación, se arruina apenas debajo de 0ºC, y muere en torno a los -4ºC. Puede ser empleada como cubre suelo en el exterior, donde el clima lo consienta, o en invernaderos, pero su utilización mas difundida, en particular en las formas variegadas, es en macetas colgantes para la decoración de interiores. Para un crecimiento vigoroso se puede utilizar un sustrato constituido por tierra de jardín, tierra de hojas, o turba, y arena en partes iguales; en verano, durante el período vegetativo, se debe regar regularmente, si bien puede soportar períodos de sequía, en cuyo caso disminuye la vegetación, mientras en invierno se debe mantener apenas húmeda a temperaturas superiores a + 12ºC.

Como se ha dicho precedentemente, puede ser cultivada también en agua. Periódicamente se deben efectuar podas, ya sea para renovar como para engrosamiento, cortando los gajos a nivel del borde de la maceta, o para eliminar partes con hojas verdes en la forma variegada. Tallos cortados tienen también un moderado uso en las decoraciones florales.

El contacto con varias partes de la planta puede provocar reacciones alérgicas en individuos particularmente sensibles, han sido señalados también en los perros donde la planta es utilizada como cubre suelo.

La favorables características de esta especie tiene también una parte negativa, mientras en los lugares de origen se limita a formar manchas limitadas, en otros lugares, escapa de la cultivación, se comporta como altamente invasiva, formando con el tiempo espesos estratos, de mas de un metro, que sofocan la vegetación herbácea preexistente e impiden que se renueven las especies arbóreas. Se expande rápidamente en ambientes luminosos, hasta en pleno sol, menos en aquellos lugares sombríos, y su dispersión se produce también a través de fragmentos de tallos transportados por el viento o los animales, gracias a la facilidad de enraizamiento en cualquier suelo, siempre que sea húmedo.

Introducida con fines ornamentales, se ha naturalizado, creando graves problemas, en muchas áreas de clima tropical, subtropical y templado, en particular de América septentrional, Australia sudoriental, Japón, Italia, Nueva Zelanda, Portugal y Rusia.

Sinónimos: Tradescantia albiflora Kunth (1843); Tradescantia mundula Kunth (1843); Tradescantia tenella Kunth (1843; Tradescantia fluminensis var. pubescens C.B. Clarke (1881).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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