Triplaris cumingiana

Familia : Polygonaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Triplaris cumingiana es un árbol dioico que puede alcanzar los 20 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela, donde crece en las forestas húmedas en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “triplex” = tres veces, con referencia a las partes de las flor; la especie está dedicada al naturalista y recolector inglés Hugh Cuming (1791-1865).

Nombres comunes: ant tree, long John tree (inglés); pau-formiga (portugués – Brasil) dilla, Fernán Sánchez, guayabo hormiguero, muchín, muchina, palo mulato, palo santo, roblón, San Fernando, tangarana, vara santa (español).

La Triplaris cumingiana Fisch. & C.A.Mey (1845) es un árbol dioico (cada individuo lleva o sólo flores masculinas o sólo flores femeninas) siempreverde o semi deciduo, alto hasta cerca 20 m, con tronco erecto, de hasta 45 cm de diámetro, de corteza lisa, gris externamente, marrón clara internamente, que se descascara en tiras finas, y copa prácticamente columnar; las ramas son hueca y en los lugares de origen hospedan hormigas particularmente agresivas ( Pseudomyrmex triplaridis Forel).

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,6-2 cm, son alternas, simples, oblongas, con nervaduras prominentes, margen entero y ápice en punta, de 22-35 cm de largo y 7-12 cm de ancho, de color verde intenso brillante en el haz, más pálido en el envez, y pelusa castaña a lo largo de la nervadura central.

Las inflorescencias nacen en las axilas terminales, las masculinas son espigas largas 30 cm o más, recubiertas de una pelusa de color castaño claro, con flores blanco-verduzcas de cerca 0.5 cm de largo y diámetro, subsésiles (prácticamente sin pedúnculo), constituidas por un cáliz imbutiforme pubescente con 6 lóbulos y 9 estambres.

Las inflorescencias femeninas son largas hasta cerca 20 cm con flores, sobre un pedúnculo largo 0,2-0,8 cm, constituidas por un cáliz tubular globoso, largo cerca 1 cm, con tres lóbulos, inicialmente de color blancuzco, y tres pétalos; los lóbulos luego de la apertura de la flor se alargan formando tres alas oblongas de hasta cerca 4,5 cm de largo y 0,6 cm de ancho, de color rosa rojizo,

Los frutos son aquenios elipsoidales, pubescentes, de cerca 1,2 cm de largo, de color marrón claro en su completa maduración, con las tres alas persistentes que derivan de los lóbulos del cáliz, conteniendo una semilla puntiaguda, de sección triangular, largo cerca 1 cm, de color castaño brillante; los frutos son dispersados por el viento, aún a gran distancia, rotando alrededor del eje vertical.

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Las inflorescencias femeninas, largas hasta 20 cm, tienen el cáliz tubular con tres lóbulos rosados de 4,5 cm © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-6 semanas, y por esqueje.

Especie de notable valor ornamental, ya sea por el follaje que por la espectacular floración, cultivable en pleno sol o ligera sombra, en las zonas de clima tropical y subtropical, puede resistir por brevísimo período temperaturas de hasta -2 ºC, pero con daños en el follaje.

Requiere un terreno rico en sustancia orgánica, ácido o neutro, mantenido húmedo, si bien ejemplares bien enraizados pueden soportar breves períodos de sequía.

Además de usarse como ejemplar aislado en parques y jardines, es a veces utilizado como árbol de sombra, y para producir, con las hojas caídas, biomasa útil para mantener la humedad del suelo en las plantaciones de café.

La madera, de fácil elaboración, es utilizada para muebles, construcciones en general y revestimiento para interiores, oportunamente protegida, puesto que se pudre fácilmente con la humedad y es atacada por insectos xilófagos.

Sinónimos: Triplaris guayaquilensis Wedd. (1849); Triplaris lindeniana Wedd. (1849); Triplaris arnottiana Meisn. (1856); Triplaris auriculata Meisn. (1856).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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