Trithrinax brasiliensis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Trithrinax brasiliensis es poco cultivada, si bien resiste el frío © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (estado de Río Grande do Sul y en medida muy limitada en los estados Paraná y Santa Catalina) y del Uruguay, donde vive ya sea a lo largo de los cursos de agua como en áreas abiertas semi áridas, en altitudes superiores a 500 m, generalmente en poblaciones aisladas constituidas por pocos individuos.

El nombre del género deriva del griego “tris” = tres veces y “thrinax” = tridente tricúspide, con referencia ya sea a la forma del cáliz, corola y androceo, que al triple número de carpelos respecto a las Thrinax, género monocarpelar de palmas americanas; el nombre de la especie en latín “brasiliensis” = de Brasil, hace referencia a una de las zonas de origen.

Nombres comunes: brazilian needle palm, carana palm, saho palm, spiny fiber palm (inglés); buriti, buriti-palito, caraná, carandá, carandá-moroti, carandá-piranga, carandaí, caran- daùba, palmeira-leque, ibitiriá (portugués-Brasil); carandai, caranday brasileño, palmera de buruti, palmera espinosa (español); brasilianische nadelpalme (alemán).

La Trithrinax brasiliensis Mart. (1837) es una especie de tronco generalmente solitario, raramente cespitosa, de crecimiento bastante lento, con troncos que pueden alcanzar los 15 m de altura, si bien en cultivación se mantienen más bajos, con un diámetro de 12-30 cm, recubiertos por una densa maraña de fibras, residuo de las bases foliares persistentes por un largo tiempo, que tienen en la parte terminal la consistencia de verdaderos aculeos, largos 10-18 cm, girados ya sea hacia arriba que hacia abajo.

Las hojas, sobre pecíolos inermes largos 60-90 cm parcialmente recubiertos por un tomento blancuzco, son palmadas, anchas 1-1,5 m y largas en la parte media, desde la unión del pecíolo al ápice, 0,8-1 m, de color verde intenso superiormente, gris verdoso y recubiertas por un ligero estrato de cera y por un tomento blancuzco inferiormente, divididas por cerca la mitad de su largo en segmentos rígidos en las hojas jóvenes, generalmente péndulas en las viejas, bífidas en el ápice y con puntas como espinas.

Inflorescencia entre las hojas sobre un corto pedúnculo, largas 60-70 cm, recurvas, muy ramificadas, con brácteas inicialmente de color blancuzco, llevando flores hermafroditas de color blanco crema con seis estambres y tres carpelos (hojas modificadas que producen y contienen óvulos) libres, la estructura de la flor, común a las especies del género, es considerada entre las más primitivas de la familia de las palmas.

Los frutos son drupas, de globosas a elispoides, hasta cerca 2,6 cm de largo y 2,2 cn de diámetro, de color amarillento, conteniendo una sola semilla globosa de cerca 1,4 cm de diámetro.

Se reproduce por semilla con tiempos de germinación bastante variables, semillas frescas pueden germinar en 1-5 meses, pero pueden emplear también tiempos más largos, hasta más de un año.

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La inflorescencia, larga 60-70 cm, es espectacular. La estructura de la flor es primitiva © Pietro Puccio

Especie relativamente poco cultivada, pero de notable valor ornamental por la característica maraña de fibras que recubre el tronco y las inflorescencias e infrutescencias muy decorativas, puede ser cultivada en las zonas de clima tropical, subtropical y templado, donde puede resistir de adulta temperaturas de hasta cerca -7 ºC por breve período, algún grado menos si el clima es seco.

En la colocación en lugares abiertos al público, se debe considerar su potencial peligrosidad derivada de las fibras y de los extremos de los segmentos foliares reducidos a espinas, evitando zonas de paso y de estacionamiento, especialmente con los niños.

Requiere una exposición en pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenante, aún pobre, pedregoso y calcáreo, de adulta puede resistir a largos períodos de sequía, pero aprovecha abundantes riegos en las zonas caracterizadas por largos veranos cálidos y secos; no le agradan climas excesivamente húmedos, que en conexión con bajas temperaturas pueden favorecer ataques fúngicos.

Siempre más rara en la naturaleza, ha sido insertada en la lista de las especies en riesgo de extinción en el estado brasileños de Río Grande do Sul. Las hojas son localmente utilizadas para realizar sombreros y otros objetos artesanales.

Sinónimos: Thrinax brasiliensis (Mart.) Mart. (1853); Trithrinax acanthocoma Drude (1878).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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