Tulbaghia violacea

Familia : Amaryllidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Sudáfrica (Provincia del Cabo Occidental, Provincia del Cabo Oriental, Provincia del Cabo Septentrional y KwaZulu-Natal), donde crece en las praderas sobres suelos rocosos.

El género fue dedicado por Linneo al gobernador holandés de la colonia de El Cabo, Ryjk Tulbah (1699-1771), que le había enviado numerosos ejemplares de la flora local; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “violaceus, a, um” = violáceo, en referencia al color de las flores.

Nombres comunes: pink agapanthus, society garlic, sweet garlic, wild garlic (inglés); wildeknoflok, noffel (afrikáans); utswelane (isiXhosa); isihaqa (zulú).

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Tulbaghia violacea es una rizomatosa sudafricana. Especie ornamental con increíbles virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La Tulbaghia violacea Harv. (1837) es una rizomatosa perenne, semisiempreverde en los climas más cálidos, que forma densas matas con numerosas hojas envainantes en la base, lineares y con ápice obtuso, ligeramente carnosas, de entre 20 y 50 cm de longitud y de 0,4 a 0,7 cm de anchura, de color verde o gris verdoso, que si se rompen emiten un penetrante olor aliáceo. El escapo floral es erecto y brota en el centro de la roseta, de entre 30 y 65 cm de altura, terminando con una inflorescencia umbeliforme inicialmente encerrada en una espata compuesta por dos valvas membranáceas ovado-lanceoladas, con entre 8 y 20 flores de color lila, agradablemente perfumadas, que se abren sucesivamente.

Estas, sobre un pedicelo de entre 1 y 2 cm de longitud, presentan un periantio en dos verticilos unidos que forman un tubo, de entre 1 y 1,2 cm de largo, que termina con 3 lóbulos externos y 3 internos, elípticos y de ápice obtuso, de entre 6 y 8 mm de longitud y de 2 a 3 mm de anchura; 6 estambres, de los que 3 están en el ápice del tubo y 3 en su interior; ovario trilocular y estilo de entre 1 y 2 mm de longitud. El fruto es una cápsula trigonal que contiene numerosas semillas oblongas, aplanadas, de color negro; se autodisemina fácilmente.

Se propaga mediante semilla en sustrato drenante mantenido húmedo, aunque sin encharcamientos, a una temperatura de entre 22 y 24 ºC, con un tiempo de germinación que va de 2 a 4 semanas y primera floración a los 2 o 3 años. También puede propagarse fácilmente mediante división en invierno-primavera.

Es una especie de larga floración en verano-otoño que exige pocos cuidados, utilizable para parterres, bordes de arriates, incluso mixtas, y jardines rocosos en una amplia variedad de climas, soportando temperaturas tanto elevadas como bajas, hasta los -12 ºC a nivel del rizoma, así como una variedad de suelos, siempre que drenen perfectamente, con preferencia por los arenosos.

Requiere pleno sol, para crecer y florecer al máximo, y frecuentes riegos durante el periodo de crecimiento, distanciados durante la floración y en invierno de manera que permanezca el sustrato tan solo algo húmedo, las matas bien desarrolladas pueden soportar largos periodos de sequía. Es cultivable también en maceta con los requerimientos arriba citados y fertilizaciones con productos de liberación lenta, específicos para plantas de flor en maceta. Las hojas y las flores pueden ser usadas para condimentar ensaladas, caldos y otros guisos, con un sabor parecidos, aunque menos fuerte, al del ajo ( Allium sativum L.). Algunos estudios de laboratorio han demostrado la presencia en diversas partes de la planta de compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes, antitumorales, antimicrobianas, antitrombóticas e antihipertensivas, de indudable interés para la farmacopea oficial.

Sinónimos: Tulbaghia cepacea var. robustior Kunth (1833); Tulbaghia violacea var. minor Baker (1870); Tulbaghia violacea var. obtusa Baker (1870); Omentaria violacea (Harv.) Kuntze (1891); Tulbaghia cepacea var. maritima Vosa (1977); Tulbaghia violacea var. robustior (Kunth) R.B.Burb. (1978).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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