Tulbaghia violacea

Famille : Amaryllidaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

L’espèce est originaire d’Afrique du Sud (Province du Cap Occidental, Province du Cap Oriental, Province du Cap du Nord et KwaZulu-Natal) où elle croît dans les prairies sur les sols rocheux.

Le genre a été dédié par Linné au gouverneur hollandais de la Colonie du Cap, Ryjk Tulbagh (1699-1771), qui avait envoyé de nombreux échantillons de la flore locale ; le nom spécifique est l’adjectif latin "violaceus, a, um" = violacé, en référence évidente.

Noms communs : pink agapanthus, society garlic, sweet garlic, wild garlic (anglais) ; wildeknoflok, noffel (afrikaans) ; utswelane (isiXhosa) ; isihaqa (zoulou).

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Tulbaghia violacea est une espèce ornementale aux incroyables vertus médicinales © Giuseppe Mazza

Tulbaghia violacea Harv. (1837) est une rhizomateuse vivace, semi sempervirente sous les climats les plus chauds, qui forme des touffes denses aux nombreuses feuilles engainantes à la base, linéaires à apex obtus, légèrement charnues, longues de 20-50 cm et larges de 0,4-0,7 cm, de couleur verte ou gris-vert, qui froissées émettent une odeur alliacée pénétrante. Scape florale dressée à partir du centre de la rosette, longue de 30-65 cm, se terminant par une inflorescence en ombelle, enfermée initialement dans une spathe composée de deux valves membraneuses ovales-lancéolées, portant 8-20 des fleurs de couleur lilas, agréablement parfumées, qui s’ouvrir successivement.

Fleurs, sur un pédicelle long de 1-2 cm, au périanthe en deux verticilles réunis pour former un tube, long de 1-1,2 cm, se terminant par 3 lobes externes et 3 internes, elliptiques à apex obtus, longs de 6-8 mm et larges de 2-3 mm, 6 étamines, dont 3 à l’apex du tube et 3 à l’intérieur, ovaire triloculaire et style long de 1-2 mm. Le fruit est une capsule trigone contenant de nombreuses graines oblongues, aplaties, de couleur noire, facilement autodispersables.

La reproduction se fait par semis dans un substrat drainant maintenu humide, mais sans stagnation, à une température de 22-24 °C, avec des temps de germination de 2-4 semaines et une première floraison au bout de 2-3 ans, et facilement par division en hiver et au printemps.

Espèce ayant une longue floraison en été et en automne nécessitant peu de soins, utilisable en parterres, bordures, même mixtes, et dans les jardins de rocaille sous une large variété de climats, supportant aussi bien les températures élevées que basses, jusqu’à -12 °C au niveau du rhizome, et de sols, à condition qu’ils soient parfaitement drainants, avec une préférence pour les sols sableux.

Elle nécessite le plein soleil, pour croître et fleurir au mieux, et des arrosages fréquents pendant la période de croissance, espacés pendant la floraison et en hiver afin de maintenir le substrat tout juste humide, les plantes en touffes pouvant résister à de longues périodes de sécheresse. Cultivable également en pots selon les modalités décrites ci-dessus et fertilisation avec des produits à libération lente, spécifiques pour plantes à fleurs en pots. Les feuilles et les fleurs peuvent être utilisées pour aromatiser les salades, les soupes et autres plats, avec une saveur similaire, mais moins forte que celle de l’ail ( Allium sativum L.). Des études de laboratoire ont mis en évidence la présence dans différentes parties de la plante des composés bioactifs à propriétés antioxydantes, anticancéreuses, antibiotiques, anti-thrombotiques et anti-hypertensives, d’intérêt certain pour la pharmacopée officielle.

Synonymes : Tulbaghia cepacea var. robustior Kunth (1833) ; Tulbaghia violacea var. minor Baker (1870) ; Tulbaghia violacea var. obtusa Baker (1870) ; Omentaria violacea (Harv.) Kuntze (1891) ; Tulbaghia cepacea var. maritima Vosa (1977) ; Tulbaghia violacea var. robustior (Kunth) R.B.Burb. (1978).

 

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