Uranoscopus scaber

Familia : Uranoscopidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Pez rata (Uranoscopus scaber) es el único Uranoscópido presente en el Mediterráneo © Giuseppe Mazza

El Pez rata o Miracielo ( Uranoscopus scaber - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Uranoscopidae.

El género fue creado por Linneo latinizando los términos griegos “skopeo” = mirar y “uranos” = cielo. En resumen se trata de un pez que “mira al cielo”, como nos indica uno de los nombres comunes, enterrado en la arena, con los ojos sobre la cabeza.

De esta combinación nace también el nombre común italiano de “pez cura” (pesce prete), mientras que el nombre de “pez candil” (pesce lucerna) deriva de la forma y del tentáculo bucal que everte, como una llamita, para atraer a las presas y engullirlas a traición. En italiano podría decirse que es un “scherzo da prete” (literalmente sería una broma de cura, aunque hace referencia a una broma de mal gusto o inesperada), siendo quizás esto una segunda explicación del nombre común “pesce prete”.

El epíteto específico es el adjetivo latino “scaber” = áspero al tacto, y evoca sus peligrosas espinas.

Zoogeografía

Es el único representante de la familia Uranoscopidae en el Mediterráneo, pero puede encontrarse también pasado el estrecho de Gibraltar, a lo largo de las costas atlánticas, hacia el norte hasta Bretaña y hacia el sur hasta Mauritania.

Ecología-Hábitat

Vive sobre fondos blandos, arenosos, entre los 15 y los 400 m de profundidad, dejando fuera solo los ojos cuando está enterrado, prácticamente invisible.

Morfofisiología

En general el pez rata mide entre 20 y 25 cm, pero puede alcanzar excepcionalmente los 40 cm con 900 g de peso. Cabeza gruesa y cuerpo de sección casi circular que se comprime hacia la cola. Los pequeñísimos ojos, protegidos por un tegumento transparente solo sobre la pupila, así como la abertura oral, enorme, con varias series de dientes curvados hacia dentro para aferrar a las presas, están colocados en la parte superior.

La cabeza, acorazada, está protegida por 4 placas óseas. Dos robustas espinas venenosas, tras el opérculo, causan no pocos incidentes entre los pescadores que los extraen descuidadamente de las redes de arrastre. Se trata de hecho de una especie comestible, ingrediente de caldos y sopas de pescado, como el famoso “cacciucco” de Livorno.

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Boca y ojos sobre la cabeza, espinas venenosas, emisiones eléctricas y un cebo móvil para las presas © Giuseppe Mazza

Por fortuna el veneno es termolábil, y en general el dolor del pinchazo se atenúa tras varias horas sumergiendo la parte herida en agua caliente.

Presenta dos aletas dorsales: una negra y triangular, en posición anterior con 4 espinas, plegada en la foto; y una marrón, el triple de larga, con radios blandos. Es casi especular a la anal, que tiene, no obstante, el primer radio espinoso y los otros que se alargan en dirección a la cola.

Las aletas pectorales son muy anchas y las ventrales están colocadas bastante anteriormente. La aleta caudal es troncada.

La coloración, marrón-ocre en el dorso, se hace más clara en los flancos y blanco-amarillenta en el vientre.

La zona cefálica emite dos tipos de señales eléctricas. Una de corta duración y una más larga, variable según el sexo, que se registra solo en verano durante el periodo reproductivo. Una especie de dimorfismo sexual en definitiva.

Estas emisiones representan quizás un primordio, congelado en el tiempo, de la evolución de los órganos eléctricos de los peces.

Etología-Biología reproductiva

El pez rata es un depredador tranquilo y oportunista, que se alimenta de peces bentónicos, gusanos y crustáceos.

Cuando detecta una posible presa deja salir de la parte central de la mandíbula un apéndice delgado y con flecos que agita sin descanso para estimular la curiosidad del desafortunado y que se acerque.

He observado más de una vez la escena en mi acuario, y es impresionante la rapidez con la que consigue succionar a la víctima.

En el Mediterráneo el periodo reproductivo va de abril a agosto, y los huevos, pelágicos y flotantes, miden alrededor de 2 mm.

Los jóvenes se alimentan de plancton. Cuando miden 11 mm los ojos son aún laterales, pero después, hacia los 24 mm, migran hacia arriba y así comienza su vida bentónica. Podrán reproducirse, a su vez, una vez alcancen los 17 o 18 cm de longitud.

El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 44 en una escala de 100.

Sinónimos

Uranoscopus bufo - Valenciennes, 1843; Uranoscopus occidentalis - Agassiz, 1831.

 

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→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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