Uraria crinita

Famille : Leguminosae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Originaire du sud-est asiatique, Uraria crinita est un petit arbuste atteignant les 150 cm © G. Mazza

L’espèce est originaire du Bangladesh, du Cambodge, de Chine (Fujian, Guangdong, Guangxi, Hainan, Jiangxi et Yunnan), des Philippines, de Java, d’Inde (Arunachal Pradesh, Assam, Manipur, Meghalaya, Mizoram, Tripura), d’Indonésie, des îles Ryükyü, du Laos, de Malaisie, de Birmanie, de Singapour, du Sri Lanka, de Sumatra, de Taiwan, de Thaïlande et du Vietnam où elle croît dans les forêts en bordure des clairières, dans les prairies et dans les zones dégradées, jusqu’à environ 1000 m d’altitude.

Le nom de genre dérive du substantif grec “οὐρά” (ourá) = queue, en référence à la longue inflorescence ; le nom spécifique est l’adjectif latin “crinitus, a, um” = chevelu, en référence à la pilosité qui recouvre l’inflorescence.

Noms communs : Asian foxtail, cat’s tail, fox’s-tail pea (anglais) ; mao wei cao (Chine) ; uler-uleran (javanais de Java) ; buntut careuh (soundanais de Java) ; dieng-kah-riu, prishniparni (Inde) ; ekor anjing, ekor kucing (Malaisie) ; hang karwk (Thaïlande) ; đuôi chồn quả đen, đuôi chó, đuôi cáo, hầu vĩ tóc (Vietnam).

Uraria crinita (L.) Desv. ex DC. (1825) est un petit arbuste de 1-1,5 m de haut, aux tiges dressées à l’écorce grisâtre et aux jeunes branches pubescentes. Les feuilles, sur un pétiole long de 6-15 cm, sont alternes, imparipennées, à 3-9 folioles opposées de forme oblongue à ovale-lancéolée à apex aigu à obtus et à marge entière, longues de 6-15 cm et larges de 3-8 cm, avec la foliole terminale généralement plus grande que les latérales, de couleur vert intense.

Inflorescences terminales sessiles ou subsessiles, dressées, cylindriques, longues de 15-30 cm, recouverte d’une pilosité blanc-grisâtre, avec une multitude de minuscules fleurs hermaphrodites par paires sous-tendues par une bractée velue caduque. Calice, recouvert d’une pilosité blanche, à 5 lobes, les 3 inférieurs longs d’environ 3,5 mm, les supérieurs d’environ 3 mm, corolle papilionacée de couleur pourpre ou lavande, longue de 6-8 mm, à 10 étamines diadelphes (9 avec les filaments soudés ensemble et une libre).

Le fruit est un légume indéhiscent articulé, tordu, plat, légèrement pubescent, contenant 5-9 graines ovoïdes de couleur noirâtre brillant.

La reproduction se fait par les graines, préalablement immergées dans l’eau pendant une journée, dans un substrat drainant maintenu humide à une température de 24-26 °C.

Espèce souvent cultivée dans ses lieux d’origine comme plante médicinale, pour les vertus qui lui sont attribuées, et comme ornementale, pour ses inflorescences caractéristiques, elle est parfois utilisée pour enrichir les sols pauvres, son système racinaire étant capable de fixer l’azote atmosphérique, comme les autres légumineuses, et comme “engrais vert”, étant en mesure de céder au sol azote et minéraux.

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Détail de l’inflorescence. Différentes parties de la plante sont traditionnellement utilisées contre diverses pathologies © Giuseppe Mazza

Elle nécessite un climat tropical ou subtropical, une exposition en plein soleil ou légèrement ombragée et des sols parfaitement drainants, ne supportant pas l’eau stagnante, de préférence sablonneux, même pauvres, modérément irrigués.

Les différentes parties de la plante ont été longtemps utilisées en médecine traditionnelle, en particulier chinoise et indienne, comme fébrifuge, antitussif, hémostatique, dans les cas de dysenterie, de diarrhée, les maladies de la peau et autres pathologies.

Synonymes : Hedysarum crinitum L. (1767) ; Hedysarum comosum Vahl (1791) ; Uraria comosa (Vahl) DC. (1825) ; Uraria crinita var. macrostachya Wall. (1831) ; Doodia crinita (L.) Roxb. (1832) ; Uraria cornosa Span. (1841).

 

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