Uvaria grandiflora

Famille : Annonaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par France Rioux

 

 

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Les fleurs d’Uvaria grandiflora atteignent les 11 cm. Feuilles, écorce et racines ont des propriétés médicinales © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire de Chine (Guangdong, Guangxi et Hainan), d’Indonésie, de Malaisie, de Birmanie, des Philippines, de Thaïlande et du Vietnam, où elle croit dans les forêts ouvertes jusqu’à environ 1000 m d’altitude.

Le nom de genre vient de l’adjectif latin “uvarius, a, um”, de “uva” = raisin, par conséquent semblable à une grappe de raisin, en référence aux fruits de certaines espèces de ce genre ; le nom d’espèce est une combinaison du terme latin “grandis” = grand et “flos, -oris” = fleur, avec une référence évidente.

Uvaria grandiflora Roxb. ex Hormen. (1819) est un arbuste sarmenteux sempervirent mesurant jusqu’à 10 m, aux jeunes branches recouvertes d’un tomentum de couleur rouille. Les feuilles, portées par un pétiole de 0,5 à 1 cm de long, sont alternes, simples, entières, obovales-oblongues à l’apex pointu et aux nervures proéminentes, de 7 à 25 cm de long et de 4 à 10 cm de large, de couleur vert intense, pubescentes sur leur face inférieure.

Fleurs solitaires, rarement 2 ou 3, hermaphrodites, du côté opposé à la feuille, portées par un pédicelle de 0,5 à 5 cm de long, de 7 à 11 cm de diamètre, au calice à 3 lobes ovales à l’apex d’obtus à aigu, d’environ 2 cm de long et 3 cm de large, de couleur vert jaunâtre, et 6 pétales, 3 internes obovales-oblongs et 3 externes ovales, de dimensions presque égales, d’environ 4 cm de long et 3 cm de large, épais et légèrement velus, de couleur rouge vermillon tendant au pourpre avec le temps, jaune crème à la base. Les étamines, nombreuses, forment, ensemble avec les pistils, un globe compact au centre de la fleur.

Le fruit est une grappe de monocarpes, portés par un pédicelle de 1,5 à 3 cm de long, presque cylindriques, à l’apex mucroné, tomenteux, de couleur jaune orangé, de 3 à 7 cm de longueur et de 1,5 à 2 cm de diamètre, à la pulpe charnue contenant de 5 à 20 graines ovoïdes aplaties de couleur brun clair. La plante se reproduit à partir des graines, maintenues au préalable dans l’eau pendant 1 ou 2 jours, dans un terreau organique avec ajout de 30 % de sable ou de perlite, maintenu humide à une température de 24 à 26 °C, avec un temps de germination de 1 à 2 mois et qui fleurit pour la première fois après avoir atteint une hauteur de 1 m, et par bouturage.

Espèce vigoureuse aux grandes fleurs voyantes, plutôt rare en dehors de ses régions d’origine, cultivable dans les zones de climat tropical et subtropical en plein soleil ou à l’ombre partielle. Elle n’est pas particulièrement exigeante en matière de sol, pourvu qu’il soit drainant et une fois bien enracinée, elle peut supporter des périodes de sécheresse ; utilisable dans un but ornemental, adossée à un mur ou appuyée contre une robuste balustrade.

Cultivable également en pot, là où le climat ne permet pas la culture en plein air pendant toute l’année, dans un endroit lumineux avec des températures non inférieures à 15 °C ; les arrosages doivent être réguliers et abondants en été, espacés en hiver, permettant au substrat de sécher partiellement, et les apports d’engrais, pendant la période de végétation, faits avec des produits équilibrés, contenant des oligoéléments. Les fruits sont comestibles, avec une pulpe relativement douceâtre pas particulièrement appréciée, et consommés crus ou utilisés en conserve.

Les feuilles, l’écorce et les racines sont utilisées de différentes façons en médecine traditionnelle pour diverses pathologies ; des études en laboratoire ont mis en évidence la présence, dans l’extrait d’écorce, de flavonoïdes à activité antibactérienne et antioxydante élevée.

Synonymes : Unona grandiflora DC. (1824) ; Uvaria purpurea Blume (1825) ; Uvaria platypetala Champ. ex Benth. (1851) ; Uvaria rhodantha Hance (1851).

 

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