Vangueria madagascariensis

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Vangueria madagascariensis es un pequeño árbol muy ramificado que puede alcanzar los 8 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Angola, Benin, Camerún, Ciad, Etiopía, Ghana, Kenia, Madagascar, Malawi, Mali, Mozambique, Nigeria, Republica Centroafricana, Sudáfrica, Sudán, Swaziland, Tanzania, Uganda y Zaire, donde crece en los bosques siempre verdes, generalmente en espacios abiertos, y en las sabanas, sobre suelos ya sean rocosos que arenosos, desde el nivel del mar hasta cerca los 2000 m de altitud.

El nombre del género deriva del malgache “voa vanguer” de la especie; el nombre de la especie en latín “madagascariensis” = de Madagascar, hace referencia a uno de sus lugares de origen.

Nombres comunes: african tamarind, spanish tamarind, tamarind-of-the-Indies, voa vanga, vavangue tree (inglés); tamarin des Indes, tamarinier des Indes, vavangue, voavanguier (francés); tamarindo extranjero, tamarindo forastero (español); muiru, mviru (swahili).

La Vangueria madagascariensis J.F.Gmel (1791) es un arbusto o pequeño árbol decíduo, muy ramificado, alto hasta cerca 8 m y tronco con corteza gris amarronada.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1,5 cm son simples, opuestas, de obovadas a ovado-lanceoladas con márgen entero, de color verde intenso superiormente, verde pálido con nervaduras prominentes inferiormente, largas 8-24 cm y anchas 4-12 cm con ápice obtuso o en punta.

Las inflorescencias, sobre un pedúnculo largo cerca 0,6 cm, son cimas axilares densas llevando minúsculas flores con cáliz de 4-5 lóbulos, corola campanulado-globosa, larga 0,5 cm , con 4-5 lóbulos de color verde amarillento pálido. Los frutos son drupas globosas-deprimidas de 3-5 cm de diámetro, de color verde brillante salpicados con blanco tendiendo a marrón amarillento cuando están bien maduros, con 4-5 celdas, cada una contiene una semilla larga cerca1,6 cm circundada por una pulpa pastosa marrón; los frutos maduros persisten por mucho tiempo sobre el árbol.

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Los frutos, comestibles, aben a tamarindo y chocolate. Raíces y corteza son medicinales © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla y por esqueje, la semilla se debe escarificar y sumergirla en agua por un día, ya que tiene un tegumento particularmente duro, y sembrado en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa, mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-2 meses.

Especie difundida en la naturaleza, pero ocasionalmente cultivada en los jardines y huertos familiares, apta exclusivamente para clima tropical y subtropical, no soportando temperaturas próximas a 0 ºC aunque sea por breve período; requiere pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aun pobre, pero bien drenado y puede soportar bien enraizada largos períodos de sequía.

La pulpa amarronada que rodea a las semillas es comestible sólo cuando los frutos son bien maduros, con un sabor ligeramente agrio que recuerda al del tamarindo o a veces el del chocolate, consumida sobre todo por los niños.

La madera es utilizada como material de construcción o para realizar utensilios, localmente muy apreciada como combustible o para producir carbón. Las raíces y la corteza son utilizados, como decocción, en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Vavanga chinensis Rohr (1792); Vavanga edulis Vahl (1792); Vangueria edulis (Vahl) Vahl (1794); Vangueria commersonii Jacq. (1797); Vangueria cymosa C.F. Gaertn. (1805); Vangueria edulis Lam. (1819); Canthium edule (Vahl) Baill. (1878); Vangueria acutiloba Robyns (1928); Vangueria floribunda Robyns (1928); Vangueria venosa Robyns (1928); Canthium maleolens Chiov. (1939); Vangueria robynsii Tennant (1968).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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