Veitchia arecina

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Veitchia arecina de Vanuatu habita sobre suelos volcánicos en las selvas húmedas de la isla de Nguna © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Vanuatu, donde está especialmente distribuida por las selvas húmedas de la isla de Nguna, sobre suelos volcánicos, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 500 m de altitud.

El género está dedicado a la familia Veitch, propietaria de un famoso vivero londinense, fundado por John Veitch (1725-1839), activo desde el siglo XVIII hasta el XX, que introdujo en Europa un gran número de especies exóticas; mientras que el epíteto específico es el diminutivo de Areca en latín.

Nombres comunes: Montgomery palm (inglés).

La Veitchia arecina Becc. (1921) es una especie monoica inerme de tallo erecto, solitario, ligeramente engrosado y con raíces adventicias en la base, liso, de color blanquecino, de entre 15 y 28 m de altura y de 15 a 25 cm de diámetro, sobre el que son prominentes los anillos que quedan como marca de la unión de las hojas caídas. Las hojas, en torno a 11 en las plantas adultas, sobre un corto peciolo, son pinnadas, ligeramente arqueadas, de horizontales a ascendentes, de hasta 3 m de de longitud.

Los foliolos, alrededor de 50 en cada lado, están dispuestos regularmente a lo largo del raquis en un mismo plano, horizontales o ligeramente colgantes, de entre 20 cm y 1 m de largo y de 2 a 5 cm de ancho, lanceolados con ápice truncado oblicuamente e irregularmente dentado, de color verde oscuro, con el nervio medio y los marginales prominentes y provistos en el envés de “ramenta” (minúsculas escamas pardas alargadas con márgenes irregularmente dentados).

La base foliar envuelve completamente el tallo a lo largo de entre 0,8 y 1,4 m, formando una suerte de capitel tubular, ligeramente hinchado en la base, de color verde claro y densamente cubierto por minúsculas escamas blancas, excepto hacia el ápice y sobre el peciolo, donde son pardo negruzcas.

Las inflorescencias, sobre un pedúnculo de alrededor de 15 cm de largo y cubierto de un tomento blanquecino, nacen bajo las hojas (infrafoliares), midiendo entre 0,8 y 1 m, y son ramificadas, con flores unisexuales blanco verdosas dispuestas en tríadas (una flor femenina en medio de dos masculinas), excepto en la parte terminal, donde solo hay flores masculinas solitarias. Las flores masculinas son oblongas, de alrededor de 1,5 cm de longitud y 0,7 cm de diámetro, con entre 80 y 130 estambres; y las femeninas son globosas, de alrededor de 0,6 cm de longitud y 0,5 cm de diámetro, con 3 estigmas.

Los frutos, aovados, son inicialmente de color verde, tornando a amarillo y, por último, a rojo brillante en su madurez, de entre 3 y 4,5 cm de longitud y 2,5 cm de diámetro, conteniendo una sola semilla ovoide, de hasta 2,5 cm de longitud y 1,8 cm de diámetro.

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Una de las palmeras más ornamentales, alcanza los 28 m de altura con troncos de entre 15 y 25 cm de diámetro con las elegantes marcas de las hojas caídas © G. Mazza

Es similar en aspecto a la Veitchia winin H.E.Moore (1957), que se diferencia por las flores masculinas más cortas (de 1 cm), el menor número de estambres (solo entre 40 y 60) y las dimensiones más pequeñas de los frutos (entre 1,5 y 1,8 cm de longitud y alrededor de 1 cm de diámetro). Se reproduce por semilla, previamente sumergida en agua durante dos días, sembrada en un sustrato aireado y drenante mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación que va de 1 a 3 meses. Es una de las palmeras más decorativas de todas, de gran efecto al utilizarla en grupos de varios individuos, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, pudiéndose intentar su cultivo en las zonas con un clima templado cálido suave, donde temperaturas en torno a los 0 ºC son excepciones de cortísima duración.

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Además de por las flores, se distingue fácilmente de la similar Veitchia winin por los frutos del doble de tamaño, entre 3 y 4,5 cm de largo y 2,5 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

De crecimiento particularmente rápido, en las mejores condiciones de cultivo, requiere pleno sol, excepto durante los primeros años de vida, en los que necesita una sombra parcial, y no es especialmente exigente en lo que respecta al suelo, que puede ser de ligeramente ácido a ligeramente alcalino, siempre que sea drenante y permanezca constantemente húmedo, ya que no soporta periodos de sequía. Resiste además fuertes vientos y aerosoles marinos, por lo que puede ser empleada en las cercanías del mar.

Sinónimos: Veitchia hookeriana Becc. (1921); Veitchia macdanielsii H.E.Moore (1957); Veitchia montgomeryana H.E.Moore (1957).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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