Veitchia winin

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Elegante, con su largo y esbelto tronco anillado de entre 15 y 20 m, la Veitchia winin es originaria de Vanuatu © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Vanuatu, donde crece en las pluviselvas desde el nivel del mar hasta alrededor de los 550 m de altitud.

Originariamente estaba especialmente difundida por la isla de Malakula, donde representaba la especie dominante, pero en tiempos más recientes la expansión de la agricultura ha reducido su población.

El género está dedicado a la familia Veitch, propietaria de un famoso vivero londinense fundado por John Veitch (1725-1839), activo del siglo XVIII al XX, que introdujo en Europa un gran número de especies exóticas; mientras que el epíteto específico es uno de los usados por la población local.

Nombres comunes: winin palm, Malakula palm (inglés).

La Veitchia winin H.E.Moore (1957) es una especie monoica inerme de tallo erecto, solitario, ligeramente engrosado en la base, liso, de color gris, de entre 15 y 18 m de altura y de 18 a 25 cm de diámetro, sobre el que son visibles los anillos que quedan como marca de la unión de las hojas caídas.

Las hojas, en torno a 10 en las plantas adultas, sobre un corto peciolo, son pinnadas, ligeramente arqueadas, de horizontales a ascendentes, de hasta 3 m de longitud, con alrededor de 50 foliolos en cada lado regularmente dispuestos a lo largo del raquis en un mismo plano, péndulos, de entre 20 y 70 cm de largo y de 2 a 10 cm de ancho, lanceolados con ápice acuminado o truncado oblicuamente e irregularmente dentado, de color verde oscuro y provistos en el envés de minúsculas escamas.

La base foliar envuelve completamente el tallo a lo largo de entre 1 y 1,2 m, formando una suerte de capitel tubular de color verde, recubierto de un tomento blanquecino y de minúsculas escamas pardo-rojizas cuyo número aumenta hacia el peciolo, donde son especialmente densas.

Las inflorescencias, sobre un pedúnculo de alrededor de 15 cm de largo y cubierto de un tomento blanquecino, nacen bajo las hojas (infrafoliares), midiendo entre 60 y 90 cm, y son ramificadas, con flores unisexuales blanquecinas dispuestas en tríadas (una flor femenina entre dos masculinas), excepto en la parte terminal, donde solo hay flores masculinas en parejas.

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En las zonas con clima tropical y subtropical húmedo, adorna los lados de calles y los jardines, aislada o en grupo © Giuseppe Mazza

Las flores masculinas son oblongas, de alrededor de 1 cm de longitud y 0,7 cm de diámetro, con entre 40 y 60 estambres; y las femeninas son globosas, de alrededor de 0,6 cm de longitud y 0,5 cm de diámetro, con 3 estigmas.

Los frutos, elipsoidales, son inicialmente de color verde, tornando a amarillo y, por último, a rojo brillante en su madurez, de entre 1,5 y 1,8 cm de longitud y 1 cm de diámetro, conteniendo una sola semilla ovoide, deprimida en la base, de alrededor de 1 cm de longitud y 0,8 cm de diámetro.

Es similar en aspecto a la Veitchia arecina Becc. (1921), que se diferencia por las flores masculinas más largas (de 1,5 cm), el mayor número de estambres (entre 80 y 130) y las dimensiones más grandes de los frutos (entre 2,5 y 4 cm de longitud y de 1,8 a 2 cm de diámetro).

Se reproduce por semilla, previamente sumergida en agua durante dos días, sembrada en un sustrato aireado y drenante mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación de en torno a 2 meses.

Es una de palmera de gran valor ornamental y paisajístico por el delgado tallo y la elegante corona de hojas, tanto como ejemplar asilado como en grupo en parques y jardines, incluso de dimensiones relativamente pequeñas, o en fila a los lados de calles y caminos.

De crecimiento particularmente rápido, es cultivable a pleno sol, excepto durante los primeros años de vida durante los que necesita una sombra parcial, exclusivamente en las zonas con clima tropical y subtropical húmedo. No es especialmente exigente en lo que respecta al suelo, pero crece de manera óptima en los que son profundos, bien drenantes y ricos en materia orgánica, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, mantenidos constantemente húmedos, aunque de adulta puede soportar cortos periodos de sequía.

Tolera además los aerosoles marinos, por lo que puede ser empleada cerca de la costa.

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Los numerosos frutos, de apenas la mitad de tamaño de los de la similar Veitchia arecina, son inicialmente verdes, tornando a amarillo y, por último, a rojo brillante © Giuseppe Mazza

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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