Verschaffeltia splendida

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

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Una Verschaffeltia splendida adulta emerge de la foresta cargada de frutos © Giuseppe Mazza

La Verschaffeltia splendida H. Wendl. (1865) es endémica del archipiélago de Seychelles (en particular las islas de Mahè, Praslin y Silhouette), donde crece preferentemente en las forestas húmedas sobre pendientes rocosas.

El género ha sido dedicado al horticultor belga Ambroise Colette Alexandre Verschaffelt (1825-1886); El nombre de la especie es el término latino “splendida” = magnífica, resplandeciente.

Llamada localmente “latanier latte”, es conocida en los países anglófonos como “Seychelles stilt palm” y “stilt palm”.

Palma de tallo solitario, densamente espinoso, que puede alcanzar una altura de 20 m con un diámetro de 20–30 cm y con numerosas y robustas raíces aéreas, que se desarrollan como zancos en la base; la vaina basal de la hoja y el pedúnculo son también densamente espinosos especialmente en su estado juvenil.

Las hojas de color verde brillante,de obovadas a oblongas, bífidas, miden hasta 2 m y anchas cerca de 1,20 m con márgenes dentados; la lámina, inicialmente entera, tiende a dividirse irregularmente en segmentos más o menos numerosos por la acción del viento, perdiendo parte de su encanto.

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Verschaffeltia splendida en su ambiente natural con las características raíces en pirámide © Mazza

La inflorescencia ramificada, que se desarrolla entre las hojas, mide aproximadamente 2 m y lleva flores de los dos sexos. Los frutos son esféricos, de 22-25 cm de diámetro, de color verde oscuro.

Las semillas germinan aprox. a los dos meses.

Especie extremadamente decorativa cultivable sólo en las zonas de clima tropical húmwso, en sombra parcial en su estado juvenil, en pleno sol de adulta, en suelos ricos de humus y mantenidos constantemente húmedos pero perfectamente drenados, no soportando encharcamientos. Se coloca en lo posible en una posición reparada del viento, para no dañar las grandes hojas decorativas.

Es una de las palmeras más sensibles a las bajas temperaturas, dañándose ya con algunos grados sobre cero aún por breve períodos, y se muestra particularmente intolerante al aire seco.

Los tallos han sido utiilizados en el pasado por la población local para la construcción de las habitaciones, lo que ha provocado una drástica disminución de los ejemplares presentes en la naturaleza, ahora confinadas en las zonas prácticamente inaccesibles.

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En las plantas jóvenes la lámina foliar es entera pero se divide luego irregularmente en segmentos más o menos numerosos por acción del viento © Giuseppe Mazza

Sinónimos: : Regelia magnifica H.Wendl. (1865); Regelia majestica auct. (1865); Stevensonia viridifolia Duncan (1870); Regelia princeps Balf.f. (1877).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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