Victoria amazonica

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de América Meridional (Bolivia, Brasil y Guyana), donde vive en las márgenes de los ríos en aguas bajas, calmas o lentas.

El género ha sido dedicado a la Reina Victoria (1819-1901) del Reino Unido; el nombre de la especie latino “amazónica” = de la Amazonia, indica el lugar de origen.

Nombres comunes: Amazon water-lily, giant water-lily, royal water-lily, Victoria lily (inglés); Victoria d’Amazonie (francés); aguapé-assú, vitória-régia, forno-d’água, forno-de-jaçanã, jaçanã, milho-d’água, nanpé, rainha-dos-lagos (portugués – Brasil); abatiyú, agoapé, aguapé, hoja de sol, iguapé, irupé, maíz de agua, maruru, ninfa real, plato de agua (español); Amazonas wasserlilie (alemán).

La Victoria amazonica (Poepp.) J.C. Sowerby (1850) es una planta herbácea rizomatosa perenne de agua dulce con rizoma enraizado en el sedimento del fondo. Presenta hojas solitarias flotantes, prácticamente circulares, de 1-2,5 m de diámetro, en la extremidad de un pecíolo flexible espinoso, que puede alcanzar los 8 m de largo, recorrido por canales en los cuales está presente aire para asegurarse el flotamiento y los cambios gaseosos entre hojas y raíces.

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Victoria amazonica es una plabta herbácea rizomatosa enraizada en el fondo de aguas someras, calmas o lentas de los ríos de Bolivia, Brasil y Guyana © Giuseppe Mazza

Las hojas son planas, peltadas (con el pecíolo insertado prácticamente en el centro de la lámina), con el margen elevado en ángulo recto, alto 5-15 cm, con excepción de dos fisuras opuestas para la salida del agua, el borde elevado impide que se sobrepongan, como a menudo sucede con las ninfeas, permitiendo a la hojas presentar la totalidad de su área para la fotosíntesis.

Superiormente la hoja es lisa, hidrófuga y de color verde intenso, inferiormente púrpura violáceo y dotada de prominentes y robustas nervaduras, que se irradian desde la inserción del pecíolo, en donde están presentes cavidades llenas de aire, que permiten la flotación y la mantienen plana, rígida y capaz de soportar el peso de algunas decenas de kilos, uniformemente distribuido; la superficie inferior de la hoja está provista, también en la parte externa del borde elevado, de espinas acuminadas.

Las flores nocturnas, de 20-35 cm de diámetro, solitarias sobre la superficie del agua, sobre un pedúnculo espinoso también provisto de canales en los cuales está presente el aire, tienen 4 sépalos de color marrón cubiertos de espinas, 50 o más pétalos y cerca de 200 estambres; los pétalos son de color blanco crema la primera noche, rosa la segunda, que se cierran definitivamente llevando el fruto en formación al fondo donde prosigue la maduración, para volver a emerger cuando esté completamente maduro.

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Hojas flotantes de 1-2,5 m que soportan hasta decenas de kilos bien distribuidos, peciolos de hasta 8 m y flores de 20-35 cm que se abren dos noches consecutivas © Giuseppe Mazza

Las flores presentan el fenómeno de la proteroginia, el estigma, la parte femenina de la flor, es receptiva la primera noche, mientras el polen es liberado la segunda noche, esto impide la aufoecundación favoreciendo la cruzada.

Los polinizadores son escarabajos, en particular Cyclocephala castanea Olivier (1789), Cyclocephala hardyi Endrödi (1975) e Cyclocephala verticalis Burmeister (1847), atraídos por el color blanco de los pétalos y del calor e intenso olor, que a muchos recuerdan el del ananá, emitidos por la flor al anochecer luego de la apertura. La elevada temperatura en el interior de la flor, que puede ser superior a 10 ºC respecto a la ambiente, el color de los pétalos, el olor y la abundante sustancia azucarada presente, hacen que el polinizador permanezca por largo tiempo en el interior de la flor, termine atrapado, cuando, al finalizar la primera noche, la flor se cierra.

Al día siguiente al oscurecer el estigma no es más receptivo, mientras el polen maduro es liberado, la flor en este estadio no es más apetecible para el polinizador, por el color de los pétalos, rosa, la ausencia de calor y de alimento, y apenas la flor se abre vuela, recubierto de polen, hacia otra flor que apenas ha abierto sus blancos pétalos, polinizándolo.

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La primera noche la flor apenas presenta una coloración rosada, con tejidos azucarados, lista para dejarse devorar por escarabajos cargados de polen, a los que secuestrará después, una vez saciados y soñolientos, cuando por la mañana se cierra. El segundo día el órgano femenino ya no es receptivo, el polen está maduro y, cuando la flor vuelve a abrirse en la segunda noche, liberando a los coleópteros que dispersarán su polen, los pétalos son de un color rosa intenso © Giuseppe Mazza

Los frutos son carnosos, indehiscentes (que no se abren espontáneamente en su madurez), verdes, globosos, recubiertos de espinas, conteniendo algunos centenares de semillas globosas de 7-8 mm de diámetro, de color marrón, con arillo (involucro carnoso que envuelve total o parcialmente a la semilla) esponjoso en donde está presente aire que le permite el flotamiento, y por lo tanto la dispersión, hasta que éste no se deshaga, impregnándose de agua, haciéndolo depositar en el fondo.

Se reproduce casi exclusivamente por semilla, raramente por división, que se debe mantener constantemente húmedo, o en agua, hasta el momento de plantar, para no perder la germinabilidad. Para favorecer la germinación, que sucede en 15-30 días, la semilla debe ser ligeramente golpeada y colocada en agua a 30-32 ºC; las jóvenes plantas se deben colocar en contenedores calentados, recubiertos por un espesor de agua de 0,3-1 m, en sustrato arcilloso rico en sustancia orgánica, con la floración que puede realizarse luego de aproximadamente siete meses.

Especie de clima ecuatorial húmedo, necesitando de una temperatura del agua no inferior a 22-24 ºC, es cultivada por otra parte, por sus exigencias y dimensiones, casi exclusivamente en grandes jardines y jardines botánicos, donde representa siempre uno de los principales puntos de atracción, a menudo como anual, gracias a la velocidad de crecimiento, en grandes piletas con temperatura del agua elevada, alrededor de 30 ºC, en pleno sol frecuentes y abundantes fertilizaciones.

El rizoma y las semillas, ricas en almidón, son comestibles y a veces consumidas por las poblaciones indígenas. Es la flor nacional de Guyana.

Sinónimos: Euryale amazonica Poepp. (1836); Victoria regia Lindl. (1837).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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