Victoria cruziana

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Victoria cruziana es originaria de Argentina, Bolivia y Paraguay, donde vive en aguas bajas y lentas © Giuseppe Mazza

La especie es originari de Argentina, Bolivia y Paraguay, donde vive en las márgenes de los ríos Paraná y Paraguay en aguas bajas y lentas.

El genero está dedicado a la reina Victoria (1819-1901) del Reino Unido, la especie al Presidente de Perú y de Bolivia Andrés de Santa Cruz Villavicencio y Calauma (1792-1865) promotor de la expedición en Bolivia durante la cual ha sigo recolectado el primer ejemplar de la especie.

Nombres comunes: Santa Cruz waterlily, giant waterlily, water-platter (inglés); irupé (español).

La Victoria cruziana A.D. Orb. (1840) es una planta herbácea rizomatosa de agua dulce, perenne, de vida breve, con rizoma enraizado en el sedimento del fondo.

Presenta hojas flotantes prácticamente circulares de hasta 2 m de diámetro, de color verde claro hidrófugas e inermes superiormente, de color púrpura y provistas de robustas espinas inferiormente, con los márgenes levantados en ángulo recto, hasta los 20 cm de altura, excepto dos aberturas opuestas para la salida del agua. Las hojas son palmadas (con el pecíolo insertado prácticamente en el centro de la lámina) y conectadas al rizoma por un largo pecíolo, flexible y espinoso, recorrido por canales en los cuales está presente el aire para asegurar la flotación y los intercambios gaseosos entre hojas y raíces. Desde el punta de inserción del pecíolo con la lámina se irradia un red de robustas y prominentes nervaduras recorridas por canales llenos de aire que contribuyen a su flotación y a mantenerla plana y rígida y capaz de sostener el peso de alguna decena de kilos, si están uniformemente distribuidos.

Flores solitarias de 18-30 cm de diámetro, flotantes, sobre un robusto pedúnculo espinoso también el provisto de canales en donde está presente el aire, con 4 sépalos verdes espinosos en la base, inermes o casi hacia el ápice, y más de 50 pétalos. Las flores, nocturnas, duran dos días, se abren al atardecer del primer día con los pétalos de color uniforme blanco crema y se cierran en las primeras horas del día siguiente, se vuelven a abrir al atardecer, con lo pétalos convertidos al color rosa pálido, para cerrarse definitivamente la mañana siguiente, e iniciar a sumergirse hacia el fondo donde proseguirá la maduración del fruto que re emergerá cuando esté perfectamente maduro, luego de cerca 6 semanas.

El proceso de polinización es idéntico al de la Victoria amazonica, las flores son hermafroditas, pero proterogynous, el estigma, la parte femenina de la flor, es recptivo la primera noche, mientras el polen es dejado la segunda noche, fenómeno que impide la autopolinización favoreciendo la cruzada. La polinización es efectuada por escarabajos pertenecientes al género Cyclocephala Dejean, 1821, prevalentemente Cyclocephala castanea Olivier, 1789, que al anochecer, con la apertura de la flor, son atraídos por el color blanco de los pétalos, por la elevada temperatura interna, cerca 10 ºC respecto a la temperatura ambiente, y por el intenso olor, que a muchos recuerda el del ananá, que tal aumento de temperatura intensifica y lo rinde advertible a distancia de diversos metros.

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Un interesante híbrido de Victoria cruziana x Victoria amazónica. La flor, manifiestamente roja, está finalizando el segundo día de vida © Giuseppe Mazza

La abundante presencia de almidón en los estaminoides induce al insecto a un “banquete” en el interior de la flor, quedando prisionero hasta el atardecer siguiente cuando se reabre con el estigma que no es más receptivo, los pétalos transformados en rosa y el polen, maduro, dejado. El insecto ya libre y recubierto de polen, no más atraído por el color de los pétalos y de la temperatura retornada normal, puede marcharse volando e ir a polinizas una flor en el primer día que ha apenas extendido sus atrayentes pétalos blancos y tiene el estigma receptivo.

Los frutos son globosos, de 10-15 cm de diámetro, espinosos, conteniendo numerosas semillas prácticamente esféricas, de cerca 1 cm de diámetro, recubiertas por un arillo esponjoso que le permiten flotar y facilita la dispersión a través de las corrientes hasta cuando no se deshaga, haciéndolas depositar en el fondo.

Se reproduce por semilla, que par a no perder la germinación se debe conservar constantemente húmedo o sumergido en agua destilada a una temperatura de 13-15 ºC para inhibir la germinación. En el momento de plantar la semilla se debe escarificar y colocada en sustrato arcilloso rico en sustancia orgánica debajo de un espesor de agua de 5-10 cm a una temperatura entre 22-24 ºC; luego de la germinación las jóvenes plantas se deben colocar sucesivamente en contenedores más grandes hasta la colocación en su lugar definitivo; la primera floración tiene lugar luego de aproximadamente 7 meses.

Aun siendo perenne y más tolerante en cuanto a la temperatura que la Victoria amazonica, pudiendo crecer en aguas de temperaturas de 18-20 ºC, es cultivada usualmente como anual, sembrando a inicios del invierno, con los procedimientos arriba citados, para luego ser colocada a inicios del verano en grande piletas, profundas 1-2 m, preferiblemente en pleno sol y con abundantes fertilizaciones semanales, donde representa uno de los principales puntos de atracción de parques y jardines botánicos.

Sinónimos: Victoria argentina Burmeister (1861).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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