Vitex trifolia

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Vitex trifolia es un arbusto siempreverde del sudeste asiático de 2-5m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Afganistán, Australia, Bangladesh, China (Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Hebei, Jiangsu, Jiangxi, Liaoning, Shandong, Yunnan y Zhejiang), Filipinas, Japón (Honshu, Islas Ryukyu, Kyushu y Shikoku), India (Assam, Bengala Occidental, Gujarat, Haryana, Islas Andamán, Islas Nicobar, Karnataka, Kerala, Maharashtra, Punjab y Tamil Nadu), Indonesia (Java, Kalimantan, Molucas, Pequeñas Islas del Sonda, Sulawesi y Sumatra), Irán, Malaysia, Myanmar, Nueva Guinea, Sri Lanka, Taiwán y Tailandia donde vive a lo largo de las costas en las dunas y en el interior en las forestas y prados, preferentemente sobre suelos arenosos o rocosos, hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género es latino dado por Plinio al árbol casto ( Vitex agnus-castus L.), derivado del verbo latino “vieo” = atar, anudar, con referencia al uso de las ramas para la fabricación de canastos; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo numeral “tres” = tres y del sustantivo “folium, ii” = hoja.

Nombres comunes: hand-of-Mary, Indian lilac, Indian-privet, Indian three-leaf vitex, Indian wild pepper, simpleleaf chastetree, three-leaved chaste tree (inglés); man jing, san ye man jing (China); dangla, lagunding-dagat (Filipinas); asla, chiruvavili, karunocci, neerinochi, nirgundi, schiru-vavili, surasa, vaavili (India); galumi, legundi (Indonesia); mitsu-ba-hama-go (Japón); lagundi, lemuning, lenggundi (Malaysia); pitipitikoto (Papua Nueva Guinea); khon dinso, phee suea noi (Tailandia).

La Vitex trifolia L. (1753) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde o brevemente deciduo, muy ramificado, alto 2-5 m, con corteza de color de gris a marrón; las ramas jóvenes son tomentosas. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-3 cm, son opuestas, (1-)3(-5)-foliadas con hojitas sésiles de obovadas a lanceoladas con ápice obtuso y margen entero, hojita central larga 3-9 cm y anchas1,5-3 cm, las laterales más pequeñas, de color verde y brillante superiormente, recubiertas por un espeso tomento blancuzco inferiormente, aromáticas. Inflorescencias terminales en panoja, largas 3-18 cm, con pedúnculo y raquis tomentoso, llevando flores con cáliz campanulado, largo 0,5 cm, externamente pubescente y con 5 minúsculos dientes sobre el borde, corola con 5 lóbulos, larga 1-1,2 cm, externamente blanca, internamente de color azul o lavanda, el lóbulo central más grande, tiene una mancha blanca en la base, y 4 estambres prominentes.

Los frutos son drupas subglobosas con cáliz persistente, de 0,5 cm de diámetro, de color negro en su madurez, conteniendo 4 semillas negras.

Se reproduce por semilla, que tiene una breve duración de germinabilidad, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, y por esqueje de punta.

Ampliamente cultivada como ornamental en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde plantas adultas pueden soportar por tiempos breves temperaturas alrededor a -3 ºC, valores algo inferior pueden destruir la parte aérea, pero con rebrote desde la base en primavera.

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Inflorescencias con corolas azul-lavanda y frutos subglobosos, utilizados desde tiempos remotos en la medicina tradicional. Propiedades antiinflamatorios y analgésicas. De las hojas se obtiene un insecticida © Giuseppe Mazza

Requiere pleno sol, para un porte compacto y abundante floración, y suelos preferiblemente arenosos y fértiles, soporta la salinidad marina y, bien enraizada, períodos de sequía, utilizable como ejemplar aislado o para matas y borduras; muy apreciadas las variedades con hojas variegadas con blanco y aquellas con tomento de color púrpura. El contacto prolongado con las hojas puede provocar reacciones alérgicas en los individuos más sensibles. La especie y sus variedades se adaptan bien a la cultivación en maceta utilizando un sustrato particularmente drenante rico en sustancia orgánica; los riegos deben ser regulares, pero sin anegamientos.

Partes de la planta, en particular el fruto maduro seco, son utilizados desde tiempos remotos en la medicina tradicional de las poblaciones de los lugares de origen para diversas patologías, como migraña, resfriados, dolores dentales, mareos, conjuntivitis, reumatismos y contusiones; estudios de laboratorio han evidenciado en los estratos propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Localmente las hojas se queman para alejar insectos, y en efecto el aceite esencial extraído de las hojas presenta una elevada actividad insecticida.

Sinónimos: Vitex indica Mill. (1768); Vitex integerrima Mill. (1768); Vitex paniculata Lam. (1788); Vitis triphylla Noronha (1790); Vitex variifolia Salisb. (1796); Vitex bicolor Willd. (1809); Vitex triphylla Royle (1836); Vitex trifolia var. acutifolia Benth. (1870); Vitex trifolia var. parviflora Benth. (1870); Vitex agnus-castus var. trifolia (L.) Kurz (1877); Vitex agnus-castus var. javanica Kuntze (1891); Vitex agnus-castus var. subtrisecta Kuntze (1891); Vitex langundi W.G.Maxwell (1906); Vitex neocaledonica Gand. (1918); Vitex negundo var. bicolor (Willd.) H.J.Lam (1919); Vitex benthamiana Domin (1928); Vitex petiolaris Domin (1928); Vitex iriomotensis Ohwi (1938); Vitex rotundifolia var. heterophylla Mak. (1940); Vitex trifolia subsp. trifolia (1941); Vitex trifolia var. bicolor (Willd.) Moldenke (1942); Vitex rotundifolia var. heterophylla Makino ex H.Hara (1948); Vitex trifolia var. heterophylla (Makino ex H.Hara) Moldenke (1949); Vitex trifolia f. albiflora Moldenke (1961); Vitex trifolia var. subtrisecta (Kuntze) Moldenke (1961); Vitex rotundifolia f. heterophylla (Makino ex H.Hara) Kitam. (1972); Vitex negundo var. philippinensis Moldenke (1978).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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