Vriesea fosteriana

Familia : Bromeliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Vriesea fosteriana tiene flores ricas en néctar polinizada por los murciélagos © Mazza

La especie es originaria de Brasil, (Espíritu Santo) donde crece en los bosques costeros sobre pendientes rocosas montanas alrededor de los 1000 m de altitud.

El género está dedicado al botánico holandés Willem Hendrik de Vriese (1806-1862); la especie está dedicada al horticultor y recolector estadounidense Mulford Bateman Foster (1888-1978).

La Vriesea fosteriana L.B.Sm. (1943) es una especie herbácea siempre verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, epífita y litófita, presenta una roseta imbutiforme de hasta cerca 1 m de diámetro formada por numerosas hojas coriáceas dispuestas formando una cavidad central normalmente llena de agua.

Las hojas son arqueadas, oblongas, de 50-60 cm de largo y cerca 10 cm de ancho, con ápice redondeado e irregulares bandas de color marrón rojizo intercaladas por rayas verdes o amarillentas, en particular en la página inferior.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un robusto escapo floral, largo hasta cerca 1 m, de color verde punteadas de rojo oscuro, recubierto por brácteas dispuestas en espiral, largas 6-10 cm, también ellas verdes punteadas de rojo oscuro. El escapo floral termina con una inflorescencia simple, larga 20-25 cm, recubierta por brácteas imbricadas dispuestas sobre dos filas opuestas (dísticas) de color crema punteada de rojo oscuro en cuyo interno se desarrollan las flores tubulares, largas cerca 5 cm, con sépalos largos 3 cm verdes punteadas de rojo oscuro y pétalos ovales, largos cerca 4 cm, de color amarillo pálido con ápice rojo oscuro.

Las flores, ricas en néctar, son polinizadas por los murciélagos, duran una sola noche y emanan un olor desagradable. Los frutos son cápsulas conteniendo numerosas semillas provistas de papo (apéndice plumoso que favorece la dispersión a través del viento). Se reproduce por semilla, por micropropagación y a nivel amateur por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden ser separadas cuando han alcanzado una dimensión de al menos un tercio de la de la planta madre.

Especie entre las más ornamentales del género Vriesea, en particular por el follaje, cuya coloración se intensifica con la luz y la edad, ha sido descubierta sólo en 1940, pero se ha hecho muy popular en breve tiempo, ha dado origen a numerosos híbridos y han sido seleccionadas diversas variedades por la tonalidad de color. Cultivable al aire libre en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, y marginalmente en los de templado cálido, al reparo de las lluvias invernales, donde puede soportar temperaturas de hasta cerca -2 ºC por brevísimo período; requiere pleno sol o ligera sombra y sustratos muy aireados, porosos, drenantes y ricos en sustancia orgánica y con agregado de arena gruesa. Requiere una elevada humedad ambiental que puede ser incrementada con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

En verano es conveniente dejar el agua en la cavidad central formada por la roseta de hojas, renovándole frecuentemente para evitar que se transforme en un criadero de larvas de mosquitos, mientras en invierno es preferible dejarla seca en presencia de bajas temperaturas, para evitar posibles podredumbres.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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