Wallichia disticha

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las hojas de la Wallichia disticha están en un mismo plano a los lados del tronco © Mazza

La especie es originaria de Assam, Blangadesh, China centromeridional, Himalaya oriental, Laos, Myanmar y Tailandia, donde crece en las forestas húmedas entre los 600 y 1500 m de altitud, a menudo sobre pendientes escarpadas y rocosas.

El género está dedicado al botánico danés Nathaniel Wallich (1786-1854); el término de la especie deriva del griego “distichos” ( da “dis” = dos y “stichos” = línea) = distico, con referencia a las hojas dispuestas sobre dos filas opuestas respecto al tronco.

Nombres comunes: thakal (Bhutan); katong (India); tao pha (Laos); minbaw, trung, zanong (Myanmar); mak na re suan (Tailandia); distichous fishtail palm, false sugar palm, Wallich palm (inglés).

La Wallichia disticha T. Anderson (1869) es una especie monoica, monocárpica (el tronco luego de haber llevado a la maduración a los frutos muere), con tronco solitario con una sección ligeramente elíptica, alto hasta 10 m, con diámetro de 15-25 cm, recubierto con una masa de fibras negruzcas producidas por las bases foliares.

Las hojas pinnadas están dispuestas sobre un mismo plano a los lados del raquis, como abanico, ascendentes, largas hasta cerca 3m sobre un pecíolo largo 0,5-1,5 m. Las pínnulas son lineares lanceoladas con los márgenes ligeramente lobados y ondulados y ápice dentado, de color verde oscuro superiormente, gris argento inferiormente, largas en la parte media cerca 60 cm y anchas 6-8 cm, irregularmente dispuestas en grupos de 2-8 a lo largo del raquis e insertadas en ángulos diferentes dando a la hoja un aspecto plumoso.

Las inflorescencias, entre las hojas, son unisexuales y se producen, apenas la planta ha alcanzado la madurez florífera, procediendo desde lo alto hacia abajo, las femeninas se desarrollan primeramente en la parte terminal, son péndulas, largas alrededor de 1 m con cerca 50 ramas floríferas largas hasta 60 cm; siguen luego las masculinas, laterales, péndulas, largas 1,2 m, ramificadas, con hasta 1000 ramas floríferas (raquide) largos 30 cm.

Los frutos son elipsoidales, 2x1,5 cm de color pardo rojizo. Completada la maduración de los frutos la planta, como ya se ha dicho, muere.

Se reproduce por semilla que germina aproximadamente en 4 meses. El crecimiento es relativamente rápido en las mejores condiciones de cultivación y alcanza la maduración florífera en 10-20 años.

Especie de aspecto curioso e insólito para las palmeras, pero raramente cultivada, a veces por la dificultad de conseguir las semillas, en efecto es extremadamente difícil que una planta solitaria pueda producir frutos, dado el modo particular de proceder de la floración, arriba explicado.

Es cultivable en pleno sol y sobre terrenos particularmente drenantes en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, pudiendo resistir a excepcionales, y por brevísimo período, bajas de temperatura hasta -4 ºC, se beneficia con frecuentes y abundantes riegos en los meses más cálidos y periódicas fertilizaciones.

Sinónimos: Didymosperma distichum (T.Anderson) Hook.f. (1884).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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