Washingtonia robusta

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ana Patricia

 

 

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Washingtonia robusta © Giuseppe Mazza

La Washingtonia robusta H. Wendl. (1883) es una palmera originaria del norte de México (Baja California y el Estado de Sonora), donde crece en zonas semi-desérticas al fondo de los cañones, donde el agua está presente, o cerca de fuentes naturales.

El género fue dedicado al primer presidente de EE.UU., George Washington, el nombre de la especie se deriva del latín "robustus".

Cuenta con un tronco solitario, delgado, de aproximadamente 30 cm. de diámetro en la parte superior. De color grisáceo en la parte más vieja, de color marrón rojizo en la más jóvenes, hasta unos 30 metros de altura y ensanchado en la base (alrededor de 1m de diámetro).

En la naturaleza se encuentra cubiertos de hojas viejas y secas en la parte superior, de ahí proviene el nombre común con el que se le conoce : Petticoat palma.

Hojas costapalmadas de color verde brillante, segmentos bifidos, con filamentos que tienden a desaparecer en plantas adultas, el peciolo tiene espinas de color rojo-marrón en toda su longitud.

Inflorescencias curva 2-3 m de largo, gene- ralmente superior a las hojas, con flores blancas hermafroditas.

Frutos globosos negros de aproximadamente 0,5 cm de diámetro, producidos en grandes cantidades, que los indígenas consumen frescos o secos, mientras las semillas las recogen del suelo y elaboran una especie de harina de amplia utilización. Se reproduce fácilmente por semillas que germinan en unos 30 días. Palma de gran valor ornamental extendida en todas las áreas que tienen un clima mediterráneo donde prácticamente se han naturalizado.

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El peciolo presenta características espinas de color rojo oscuro en todo su largo © Giuseppe Mazza

La presencia simultánea de las especies pertenecientes al género, como la Washingtonia filifera, con la que fácilmente hibridiza, ha actuado de tal manera que , en ciertas áreas, existen en cultivo más híbridos que las especies puras.

No tiene ninguna necesidad particular de cultivo, con excepción de una ubicación a pleno sol, tolera los suelos semi-áridos y pobres, es relativamente resistente a temperaturas bajas (-8 °C, y hasta menos en cierta medida, durante períodos cortos en los climas secos).

Sinónimos: Neowashingtonia robusta (H.Wendl.)A.Heller (1898); Washingtonia sonorae S.Watson (1889); Washingtonia robusta var. gracilis (Parish) Parish ex Becc. (1907); Washingtonia gracilis Parish (1907), Washingtonia filifera var. robusta (H.Wendl.) Parish (1907); Pritchardia robusta (H.Wendl.) Schröt., Schweiz. (1931); Washingtonia filifera var. gracilis (Parish)L.D.Benson (1943).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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