Whitfieldia elongata

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Angola, Camerún, Costa de Marfil, Etiopía, Gabón, Guinea Ecuatorial, Nigeria, Kenia, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Ruanda, Sudán, Tanzania y Zambia, países en los que crece en las selvas tropicales a menudo junto a los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 1500 m de altitud.

El género está dedicado al botánico y recolector inglés Thomas Whitfield, que trabajó en Gambia y Sierra Leona; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “elongatus, a, um” = alargado, en referencia al tubo corolino.

Nombres comunes: white candles (inglés); indolou (República Centroafricana); mbonyati (Tanzania).

La Whitfieldia elongata (P.Beauv.) De Wild. & T.Durand (1899) es un arbusto siempreverde erecto o sarmentoso, de entre 2,5 y 6 m de altura, con hojas, sobre un peciolo de entre 1 y 3 cm de largo, simples, opuestas, elípticas con margen entero y ápice agudo, de entre 15 y 25 cm de longitud y de 4 a 10 cm de anchura, coriáceas, de color verde oscuro y brillantes en el haz. Las inflorescencias son terminales, colocadas sobre un pedúnculo de entre 1 y 4 cm de longitud, cimosas o en panícula, de entre 5 y 20 cm de longitud, con brácteas caedizas verdes, elípticas con ápice agudo, de 1,5 cm de longitud.

Las flores, sobre un pedicelo de entre 1 y 6 mm de largo, presentan un cáliz tubular blanco, petaloide, cubierto por un corto y denso indumento, midiendo entre 2 y 4 cm con 5 lóbulos oblongos de ápice puntiagudo. La corola es blanca con tubo corolino cilíndrico, delgado, de entre 3 y 6 cm de longitud, garganta infundibuliforme con 5 lóbulos rectos o flexionados hacia atrás, elípticos, de entre 1,8 y 2,8 cm de longitud y de 0,5 a 0,8 cm de anchura, y 4 estambres prominentes, didínamos (2 más largos y 2 más cortos), con anteras de color púrpura.

Los frutos son cápsulas de alrededor de 3 cm de longitud que contienen 2 semillas globosas de alrededor de 0,8 cm de longitud. Se propaga por semilla, en sustrato orgánico y ácido, con buen drenaje y mantenido húmedo a una temperatura de entre 25 y 28 ºC, pudiendo también propagarse mediante estaca.

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La Whitfieldia elongata es un arbusto siempreverde, erecto o sarmentoso, de África tropical. Floración abundante en posición semisombreada y sombreada. Se adapta al cultivo en maceta para la decoración de invernaderos y ambientes interiores, con temperaturas no inferiores a 14 ºC y elevada humedad. Presenta virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Se trata de una especie distribuida por una amplia parte de África tropical de nívea floración que se extiende a lo largo de gran parte del año, cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas próximas a los 0 ºC a menos que sean excepcionales y de brevísima duración, sobre suelos que drenen bien y con abundante materia orgánica, ácidos, mantenidos casi constantemente húmedos aunque sin encharcamientos.

Florece en abundancia tanto en una posición semisombreada como en una sombreada, por lo que puede ser empleada como ejemplar aislado o para separaciones en jardines incluso especialmente sombríos donde, como bien se sabe, son pocas las especies floríferas que pueden usarse. Es útil llevar a cabo periódicamente podas de copa para conseguir un porte más compacto y estimular la floración; es además capaz de soportar bien las podas, incluso las más drásticas, de renovación.

Se adapta al cultivo en maceta para la decoración de invernaderos, porches techados y ambientes interiores, con temperaturas no inferiores a 14 ºC y elevada humedad ambiental, que puede ser incrementada, si el aire es demasiado seco, con frecuentes nebulizaciones con agua no calcárea a temperatura ambiente o colocando la maceta sobre un plato de gran diámetro relleno de arcilla expandida o grava parcialmente cubiertas de agua, de modo que el fondo de la maceta no entre en contacto con el agua. Para abonarla, de primavera a otoño, deben utilizarse productos equilibrados, con oligoelementos en forma de quelatos, idóneos para plantas acidófilas.

Algunas partes de la planta son utilizadas de forma diversa en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Ruellia elongata P.Beauv. (1805); Ruellia longiflora Nees (1847); Whitfieldia longifolia T.Anderson (1864); Whitfieldia longiflora S.Moore (1880); Whitfieldia perglabra C.B. Clarke (1899); Whitfieldia subviridis C.B. Clarke (1899); Whitfieldia tanganyikensis C.B. Clarke (1899); Whitfieldia longifolia var. perglabra (C.B. Clarke) Hutch. & Dalziel (1931).

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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