Wodyetia bifurcata

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Wodyetia bifurcata es muy cultivada por su vaporosa elegancia © G. Mazza

La especie es originaria de Queensland (Australia), donde viven en las forestas abiertas sobre suelos arenosos, graníticos, en zona restringida, Melvilla Range, desde la península de Cabo Cork, hasta los 400 m de altitud; el clima está caracterizado por marcada estacionalidad.

El género ha sido dedicado al último aborigen. Conocedor de las tradiciones de la zona, de nombre Wodyeti. El término específico latino “bifurcata” = bifurcada, dividida, se refiere ya sea a la subdivisión de las pínnulas en numerosos segmentos, que a la subdivisión de las fibras que circundan la semilla.

Nombres comunes: foxtail palm, wodyetia palm (inglés); rabo-de-raposa (portugués-Brasil).

La Wodyetia bifurcata A.K. Irvine (1983) es una especie monoica de tronco solitario, alto hasta 20 m con un diámetro de 20-25 cm, ligeramente hinchado en la parte media, liso, de color gris y sobre el cual son visibles los anillos de la unión de las hojas caídas.

Las hojas son pinnadas, de 2,5-3,2 m de largo sobre un pecíolo largo 20-40 cm, con pínnulas largas en la parte media hasta 70 cm, de color verde intenso brillante superiormente, verde pálido en su cara inferior, subdivididas en numerosos segmentos paralelos, hasta 17 en aquellas centrales, con ápice trunco y dentado y envolvente parcialmente el raquis, que dan a la hoja un aspecto particularmente plumoso; pecíolo y raquis tienen la superficie recubierta de escamas de color desde el gris al pardo.

La base foliar, de color verde con sutil tomento blanco grisáceo, envuelve enteramente el tronco por un largo de 0,8-1,2 m.

Las inflorescencias nacen debajo de las hojas, son horizontales o péndulas, muy ramificadas, largas hasta 1 m, con flores color crema, dispuestas sobre la rama (maquila) en la típica triada (1 flor femenina entre dos masculinas), menos en la extremidad, donde están presentes sólo flores masculinas en pareja o solas.

Los frutos son ovoides, largas 5-6 cm, de color rojo en su madurez, conteniendo una sola semilla circundada por un estrato plano de fibras coriáceas negruzcas.

Se reproduce por semilla que germina en 2-3 meses; el crecimiento es veloz si es regularmente regada y fertilizada.

Especie de grandísimo valor ornamental y paisajístico por el particular aspecto de las hojas, ya sea como ejemplar solitario, en grupo o en hilera, que en poquísimos años desde su descubrimiento se ha transformado en una de las palmeras más populares y requeridas, también por a velocidad de crecimiento y adaptabilidad en varias situaciones.

Puede ser cultivada, en pleno sol, en las zonas de clima tropical y subtropical; se puede intentar la cultivación en las zonas templadas cálidas con inviernos particularmente apacibles, donde plantas adultas pueden soportar excepcionalmente, y por brevísimo período, descensos de temperatura de hasta -2 ºC.

Crece bien también en zonas particularmente ventosas y es moderadamente resistente a los aerosoles marinos, puede por lo tanto ser utilizadas en proximidad del mar.

Nos es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sean perfectamente drenantes, y puede soportar, como en los lugares de origen, períodos de sequía, pero con un crecimiento más lento y un aspecto menos exuberante, siempre que no tuviese disponibilidad en el subsuelo.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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