Xanthostemon chrysanthus

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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El Xanthostemon chrysanthus es unárbol siempreverde autraliano que alcanza los 20 m de altura © Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland nororiental) donde crece en las forestas pluviales costeras preferentemente a lo largo de las riberas de los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “ξανθός” (xanthos) = amarillo y del sustantivo “στημων” (stemon) = estambre; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “χρυσοῦς” (chrysus) = áureo y del sustantivo “ἄνθος” (anthos) = flor, con obvia referencia. Nombres comunes: black penda, brown penda, golden myrtle, golden penda, Johnstone River penda (inglés).

El Xanthostemon chrysanthus (F.Muell.) Benth. (1867) es un árbol siempreverde alto hasta 20 m, si bien en cultivación se mantiene generalmente más bajo, 4-6 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,6-1,2 cm, agrupadas en la extremidad de las ramas, son alternas, simples, de elípticas a lanceoladas con ápice en punta y margen entero, largas 8-18 cm y anchas 2-8 cm, coriáceas, brillantes, de color rojizo cuando jóvenes, luego verde intenso superiormente, más pálido inferiormente. Inflorescencias cimosas en las axilas de las hojas apicales, compactas, globosas, hasta 15 cm de diámetro, llevando numerosas flores de color amarillo con cáliz campanulado de cerca 0,5 cm de largo y diámetro, pétalos orbiculares o triangulares, largos cerca 0,8 cm, 20-25 estambres, largos 2,5-2 cm, y estilos largo cerca 4 cm; las flores son ricos en néctar que atrae abejas y nectarínidos. Los frutos son cápsulas subglobosas con cáliz persistente, de 1-1,5 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas planas largas cerca 0,4 cm.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-2 meses o más y primera floración, en las mejores condiciones de cultivación, luego de 2-3 años, y por esqueje.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico, por su exuberante follaje y la larga, brillante floración, que necesita pocos cuidados, cultivable en pleno sol o ligera sombra en las zonas tropicales y subtropicales húmedas; se puede intentar la cultivación en aquellas de clima templado cálido más suave donde temperaturas alrededor de 0 °C son excepciones de breve duración, pero con floración menos copiosas. No es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea drenante, y bien enraizada puede soportar períodos de sequía, pero crece mejor en los suelos ricos mantenidos prácticamente constantemente húmedos, pero sin encharcamientos. Utilizable en parques y jardines en grupo o como ejemplar aislado, o para arboleda callejera, soporta además podas drásticas y puede ser cuidada como arbusto o cortada para borduras, cerco y barrera para el viento.

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Inflorescencias doradas de 15 cm de diámetro, compactas y globosas, ricas en néctar, que atraen abejas y nectarínidos © Giuseppe Mazza

Cultivable también en grandes contenedores, en particular las variedades de porte enano, en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa por un 30%, para ser reparada en invierno en ambiente particularmente luminoso, donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre, con temperaturas mínimas no inferiores a 10 ºC. Riegos regulares y abundantes en verano, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y fertilizaciones en primavera verano con productos balanceados hidrosolubles con microelementos.

La planta es el emblema floral de la ciudad de Cairns en el norte de Australia. La madera, de color marrón, dura, resistente y de larga duración, era usada en el pasado en las construcciones.

Sinónimos: Metrosideros chrysantha F.Muell. (1864); Nania chrysantha (F.Muell.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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