Xiphidium caeruleum

Familia : Haemodoraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Belice, Bolivia, Brasil (Acre, Alagoas, Amazonas, Amapá, Bahia, Ceará, Fernando de Noronha, Maranhão, Pará, Paraíba, Pernambuco, Piauí, Rio Grande do Norte, Roraima, Rondônia, Sergipe y Tocantins), Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Jamaica, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Haití, Honduras, Islas Barlovento Meridionales, Islas Barlovento Septentrionales, México (Campeche, Chiapas, Colima, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo, Tabasco, Veracruz y Yucatán), Nicaragua, Panamá, Perú, República Dominicana, Surinami, Trinidad-Tobago y Venezuela donde vive en el sotobosque de las forestas húmedas, en las márgenes de los senderos y de cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 1400 m de altitud.

El nombre del género deriva del sustantivo griego “ξιφίδιον” (xiphidion) = puñal, con referencia a la forma de la hoja; el nombre de la especie es el adjetivo latino “caeruleus, a, um” = cerúleo, azul con referencia al color de las flores del ejemplar sobre el cual ha sido descripta la especie.

Nombres comunes: caribbean lily (inglés); camotillo de palma, carmina de sierra, cola de gallo, cola de paloma, corrimiento, espadana, manito de Dios, palma bruja, palma del norte, palmita, poderosa (español).

El Xiphidium caeruleum Aubl. (1775) es una especie herbácea perenne siempreverde, alta 0,3-1 m, con rizoma cilíndrico, de 4-20 cm de largo y cerca 1 cm de diámetro, subterráneo, horizontal, rastrero, de linfa rojiza, y tallo semi erecto, largo 10-30 cm, comprimido. Hojas simples, alternas, dísticas, lineares con ápice acuminado, margen firmemente dentado hacia el ápice y la base envolviendo al tallo, de 20-60 cm de largo y 1,5-6 de ancho, estriadas, de color verde intenso y brillante. Inflorescencias terminales erectas en panoja, largas 8-40 cm, con ramificaciones laterales prácticamente horizontales llevando 5-25 flores hermafroditas, blancas mayormente, amarillentas o cerúleas, de cerca 1 cm de diámetro, con 6 tépalos ovados, tres externos largos 4-10 mm y anchos 1-4 mm, y tres internos ligeramente más pequeños, tres estambres y ovario súpero globoso.

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Pariente de las célebres “patas de canguro” australianas, pertenecientes a los géneros Anigozanthos e Macropidia, el Xiphidium caeruleum es una herbácea perenne siempreverde y rizomatosa de América tropical. Puede alcanzar hasta un metro de altura y es localmente utilizada para diversas patologías © Giuseppe Mazza

Los frutos son cápsulas dehiscentes globosas triloculares, de 5-10 mm de diámetro, inicialmente verde, luego rojo anaranjado y finalmente negras, conteniendo numerosas semillas semi globosas, de 0,5-1 mm de diámetro, de color rojo.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico drenante, mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, y fácilmente por división.

Cultivada en jardines tropicales y subtropicales, no soportando temperaturas próximas a 0 °C, por sus hojas dispuestas en abanico y las inflorescencias de larga duración, para realizar borduras y como cubresuelo, de preferencia en posición de ligeramente sombreada a sombreada, sobre suelos drenantes, ricos en sustancia orgánica, mantenidos constantemente húmedos, si bien puede soportar breves períodos de sequía.

La planta tiene una cierta utilización en la medicina tradicional de las poblaciones de los lugares de origen para diversas patologías.

Sinónimos: Ixia xiphidium Loefl. (1758); Xiphidium floribundum Sw. (1788); Xiphidium albidum Lam. (1791); Xiphidium album Willd. (1797); Xiphidium rubrum D.Don (1832); Xiphidium fockeanum Miq. (1843); Xiphidium giganteum Lindl. (1846); Xiphidium floribundum var. caeruleum (Aubl.) Hook.f. (1858); Xiphidium caeruleum var. albidum Backer (1924); Xiphidium loeflingii Mutis (1958).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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