Zantedeschia aethiopica

Familia : Araceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Muy cultivada como flor de corte, crece a cielo abierto en climas templados © G. Mazza

La Zantedeschia aethiopica (L.) Spreng. (1826) es originaria de las zonas húmedas de Lesotho, Sudáfrica y Swaziland donde coloniza amplios espacios.

El género se ha dedicado al botánico italiano Zantedeschi (1773-1846); el término de la especie “aethiopica” = de Etiopía, deriva del hecho que en los tiempos de Linneo, que la describiera con el nombre de Calla aethiopica, con tal término se indicaba toda la región de África centro meridional.

Nombres comunes: “calla” (italiano); “arum lily”, “arum-lily”, “calla lily”, “calla-lily”, “common calla”, “common calla-lily”, “lily of the Nile“, “pig-lily”, “trumpet-lily” (inglés); “arum d’Ethiopie”, “arum des fleuristes”, “calla”, “florist calla” (francés); “copo-de-leite”, “lírio-do-nilo”, “cala-branca”, “jarra”, “jarro”, “serpentina-brava” (portugués); “alcatraz”, “aro de Etiopía”, “cala”, “cala de Etiopia”, “cartucho”, “flor del jarro”, “lirio cala”, “lirio de agua”, “pato” (español); “calla”, “äthiopische calla”, “zimmercalla” (alemán).

Herbácea perenne rizomatosa, semi-pantanosa, siempre-verde o semi-decidua, con hojas sagitadas de color verde oscuro brillante largas 20-30 cm y anchas 10-20 cm sobre pecíolos carnosos largos o,6-1 m y también mas en su ambiente natural, directamente desde sus rizomas.

Las inflorescencias, de larga duración, están constituidas por un espádice amarillo, largo 6-10 cm, encerrado en una espata blanca en forma de embudo larga 10-20 cm con bordes recurvos, externamente esfumada de verde en la base. Las flores son unisexuales, las masculinas ocupan la parte superior del espádice, las femeninas están agrupadas en la parte inferior ocupando 1/5 del largo del espádice, pero la autofecundación es impedida por los tiempos de maduración diversos, lo que favorece la fecundación cruzada.

Los frutos son bayas globosas de cerca 1 cm de diámetro, de color amarillento conteniendo numerosas semillas. Se reproduce generalmente por división, de semilla emplea de tres a cinco años para la primera floración.

En las zonas tropical y subtropical húmedo se comporta como una siempre-verde, mientras que en los climas de marcadas estaciones, se comporta como semi-decidua entrando en reposo y perdiendo las hojas durante la estación seca.

Cultivada al aire libre, requiere una posición preferiblemente a pleno sol, en terrenos porosos y drenados ricos de sustancia orgánica y mantenidos constantemente húmedos, puede ser cultivada en piletas o laguitos con la base sumergida en algunos centímetros de agua, en las zonas de clima seco es preferible una posición semi-sombreada.

Las hojas se dañan cuando la temperatura llega a 0ºC o un poco inferior, pero los rizomas pueden permanecer enterrados también en las zonas donde existen temperaturas hasta cerca -8ºC, cubiertos por un “acolchado” o “mulching” , también se puede cultivar en maceta para ser reparada en un ambiente protegido o cultivada como decidua haciendo secar el sustrato de manera que se sequen las hojas y conservar el rizoma en lugar seco y ventilado para volverlos a enterrar cuando las temperaturas lo consientan.

La planta es cultivada a menudo en invernadero para la producción de flor de corte y también las hojas son frecuentemente utilizadas en las composiciones florales.

En terrenos muy compactos y poco ventilados es atacada fácilmente por infecciones de hongos y bacterias, en particular por Erwinia carotovora, que pueden ser letales.

Todas las partes de la planta contienen sustancias tóxicas, en particular oxalato de calcio, que pueden provocar reacciones, graves, si son masticadas e ingeridas.

Sinónimos: Calla aethiopica L. (1753); Calla moschata Moench (1794); Colocasia aethiopica (L.) Link (1795); Calla ambigua Salisb. (1796); Richardia africana Kunth (1818); Richardia aethiopica (L.) Spreng. (1826); Otosma aethiopica (L.) Raf. (1837); Arodes aethiopicum (L.) Kuntze (1891); Pseudohomalomena pastoensis A.D.Hawkes (1951).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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