Zebrasoma flavescens

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Zebrasoma flavescens habita en el Pacífico, de Indonesia a Hawaii © Giuseppe Mazza

El Cirujano amarillo ( Zebrasoma flavescens - Bennett, 1828 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Acanthuridae.

El nombre del género “zebrasoma” deriva de “zebra” = cebra, el famoso équido africano, y del griego “soma” = cuerpo, por lo que se trataría de un animal con “el cuerpo cebrado”, por las bandas insólitamente verticales para un pez cirujano, aunque en esta especie son prácticamente invisibles. Pero por la dorsal en forma de vela y el perfil cóncavo entre el ojo y el morro fue correctamente emparentado con el Zebrasoma desjardinii.

El epíteto específico “flavescens” viene del latín “flavus” = amarillo, por lo que “tiende a amarillo”.

Zoogeografía

El cirujano amarillo está presente en las aguas tropicales del Pacífico asiático, desde Indonesia y el norte de Australia hasta las Filipinas, Taiwán, Micronesia y Hawaii. Recientemente ha sido introducido en Florida.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, por lo general entre 1 y 46 m de profundidad, pero siguiendo las rocas cubiertas de algas puede descender incluso más, hasta alrededor de los 80 m.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 20 cm, pero el tamaño normal es de alrededor de 14 cm.

El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos oval o redondeado cuando extiende as aletas. La dorsal presenta 5 radios espinosos y de 23 a 26 radios blandos; la anal tiene 3 radios espinosos y entre 19 y 22 inermes; las ventrales son de modesto tamaño; las pectorales cuentan con entre 19 y 22 radios blandos; y la caudal es truncada.

El pedúnculo caudal muestra la espina cortante típica de los cirujanos, destacada a ambos lados por el borde blanco del surco que las alojan. Es venenosa solo en los jóvenes. La boca tiene minúsculos dientes serrados en los bordes: 18 arriba y 22 abajo, perfectos para una dieta basada en algas, especialmente filamentosas.

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Por su belleza y tamaño modesto es el pez marino más común en los acuarios domésticos © G. Mazza

El color es un hermoso amarillo brillante, pero puede variar según las zonas con tonalidades más o menos cálidas. Se observa a menudo en los flancos una banda ligeramente más pálida o más brillante.

Etología-Biología reproductiva

El cirujano amarillo nada durante todo el día en busca de pequeñas algas, sin desdeñar los residuos, las películas de diatomeas y las cianobacterias que cubren los fondos aislados, así como los pequeños invertebrados que encuentra entre los intersticios de las madréporas. Se le ve también asear en grupo a las tortugas verdes ( Chelonia mydas ) desembarazándolas de algas y parásitos.

La reproducción puede tener lugar durante todo el año en las noches de luna llena, con huevos pelágicos. Generalmente es colectiva, pero puede también ser un acto de pareja o de un macho con varias hembras. Estos de hecho poseen a menudo un territorio y un pequeño harén.

Es uno de los peces más requeridos por el mercado acuariológico, entre otras cosas porque se adapta mejor que otros Acantúridos a la vida en cautividad: es menos agresivo, más fácil de alimentar y bastante resistente a las enfermedades. El increíble tráfico de Zebrasoma flavescens constituye alrededor de la mitad de peces marinos destinados a la exportación.

Consideraciones morales aparte, si se piensa que un pez cirujano joven pesa solo 60 g y que por tanto la biomasa retirada es irrisoria en comparación con las especies destinadas a uso alimentario, no se puede decir que se trate de un animal en peligro: las poblaciones pueden duplicarse en tan solo 15 meses y la vulnerabilidad de la especie es actualmente estimada en 35 sobre 100, en comparación con, por ejemplo, el dramático 82 sobre 100 del atún rojo ( Thunnus thynnus ).

Sinónimos

Acanthurus flavescens - Bennett, 1828.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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